Мета нової директиви — забезпечити, щоб діти розуміли суть процесу і могли стежити за ним. Законопроект передбачає, що кожен засуджений і підозрюваний у віці до 18 років повинен мати право на адвоката і присутність на більшій частині судового процесу персони, у якого є батьківська відповідальність.

Директива також гарантує молодим учасникам кримінальних процесів право на індивідуальну оцінку потреб" та медичну перевірку, якщо дитина поміщений під арешт.

Згідно з директивою, країни-учасниці ЄС зобов'язані забезпечити, щоб позбавлення волі до неповнолітніх застосовувалося лише в крайніх випадках і по можливості на короткий час. Затриманих дітей необхідно утримувати окремо від дорослих, якщо тільки це не суперечить інтересам самої дитини.

Згідно зі статистикою, на території Євросоюзу щороку по кримінальних справах проходять понад мільйон дітей.

Текст Директиви ще повинен бути схвалений на Раді ЄС і опублікований в Офіційному Віснику. На впровадження нових норм у національне законодавство країн-учасниць виділять три роки.

Данія і Великобританія відмовилися підкоритися новій директиві.