Влада штату Уттар-Прадеш визнали, що подачу повітря в апарати перервали, однак сказали, що причини смертей були інші.

Більшість жертв були новонародженими або хворими енцефалітом.

Всі ці смерті сталися протягом п'яти днів у лікарні Баба Рагхав Дас в районі Горакхпур. Тридцять з них відбулися в період між четвергом і п'ятницею, повідомили в лікарні.

Місцеві ЗМІ повідомили, що в лікарні почалася паніка, родичі дітей допомагали співробітникам підтримувати штучне дихання вручну.

Представник муніципалітету Аніл Кумар визнав, що у постачальника сталася "проблема з оплатою", але сказав, що смерті могли статися з "природних" причин, так як багато хто з пацієнтів перебували у важкому стані.

Міністр охорони здоров'я штату Сідхартха Натх Сінгх також заперечував, що масову смерть спричинив брак кисню. У лікарні реєструється від 19 до 22 смертей щодня останні три роки, сказав він. Він не уточнив, чи йдеться тільки про дітей або про всіх.

Штат Уттар-Прадеш є одним з найбідніших в Індії. Щорічно від хвороб, в тому числі енцефаліту, там вмирають сотні дітей.

"Сьогодні ввечері або завтра ми отримаємо ще балони з киснем. Ми також розрахувалися з постачальником", - повідомив Кумар.

У заяві лікарні кажуть, що "тиск кисню став низьким", що вимагало резервних балонів. Там не уточнювалося, чи стало це причиною чиєїсь смерті і чому так багато дітей загинуло всього за пару днів.

Дядько 11-річної дівчинки, яка померла в лікарні, сказав каналу Ей-бі-пі: "Ми не розуміли, що відбувається. Персонал говорив нам натискати на маски після кожного рахунку до трьох. І якийсь час ми це робили".

Справа викликала резонанс в Індії, деякі називали подію бійнею, передає кореспондент Бі-бі-сі в Нью-Делі Санджой Маджумдер.

Опозиційні лідери надали події політичний зміст і звинуватили в події партії "Бхаратія джаната" прем'єр-міністра Нарендри Моді , яка перебуває при владі в штаті Уттар-Прадеш.

Представники штату заявили про початок розслідування, апарат Моді повідомив в Твіттері, що стежить за ситуацією.