Гунар Биркертс народився в 1925 році, в 1943-му емігрував з Латвії. Навчався в Німеччині, потім перебрався до США, де в 1962 році відкрив власне бюро Gunnar Birkerts and Associates.

За проектами Биркертса побудовані будівлі Федерального резервного банку в Міннеаполісі, Музей скла у Корнинге і одну з будівель Мічиганського університету. Дві його роботи увійшли до складений у 2007 році список 150 кращих будівель усіх часів, побудованих в США (складений Американським інститутом архітекторів).

Delfi.lv зазначає, що проектом усього життя Биркертса було будівля нової Національної бібліотеки в Ризі ("Замок Світла"). Воно було відкрито для публіки в 2014 році. Інший проект, який Биркертс хотів реалізувати в Латвії - перебудова Музею окупації ("Будинок майбутнього") залишився незакінченим.

У 1995 році Биркертс був нагороджений Орденом трьох зірок і включений в Латвійський культурний канон.