Президент США Барак Обама пообіцяв у 2014 році зміцнити оборону НАТО східноєвропейських країн — учасниць альянсу, які були налякані "анексією Криму Росією і участю проросійських сил у збройному конфлікті на сході України, зазначає агентство.

Два винищувачі F-22 в супроводі літака-заправника KC-135 вилетіли з Великобританії на румунську базу ВПС імені Михайла Когелнічану на узбережжі Чорного моря. Раніше європейське командування США (EUCOM) повідомило, що ВПС США в рамках навчань розмістили літаки F-22 і пілотів у Великобританії.

США вперше розмістили в Європі винищувачі F-22 в минулому році у відповідності з ініціативою щодо зміцнення безпеки союзників по НАТО з-за українського кризи. В серпні 2015 року на німецьку авіабазу "Шпангдалем" прибули чотири F-22 та 60 військовослужбовців 95-ї ескадрильї ВПС США.

У США повідомляли про можливе розміщення винищувачів F-22 в Європі минулого літа. Заявляла про це на 51-му Міжнародному аерокосмічному салоні в Ле-Бурже міністр ВПС США Дебора Джеймс теж говорила про загрозу, що нібито виходить від Росії.

Багатоцільовий винищувач п'ятого покоління F-22 Raptor був створений компаніями Boeing і Lockheed Martin для заміни F-15 Eagle і прийнятий на озброєння ВПС США в 2005 році. Він є першим і поки єдиним стоять на озброєнні винищувачем п'ятого покоління. При будівництві літака використовувалася технологія "стелс", що робить його малопомітним для радарів.

Вперше літак був застосований в бойових умовах в 2014 році в ході військово-повітряної операції проти терористичного угрупування "Ісламська держава в Іраку і Сирії. F-22 вважається найдорожчим винищувачем у світі, його вартість оцінюється в 190 мільйонів доларів.

Захід прагне зміцнити оборону східних кордонів Європи через занепокоєння деяких членів НАТО у зв'язку з "російською агресією". Росія ж вважає, що альянс навмисно провокує подальше поглиблення конфлікту з-за українського кризи. В НАТО постійно повідомляють про небезпечні сближениях російських військових літаків з повітряною технікою альянсу.

Так, Міністерство оборони Литви повідомило, що винищувачі ВПС НАТО, що базуються на литовській авіабазі Зокняй та естонської авіабазі Эмари, з 18 по 24 квітня тричі піднімалися в повітря, щоб супроводити російські військові літаки в балтійському повітряному просторі.

Заступник генсека НАТО Олександр Вершбоу під час візиту до Болгарії заявив, що керівництво Північноатлантичного альянсу найближчим часом збирається збільшити військову присутність в Чорному морі для стримування Росії. За його словами, відповідні переговори ведуться з країнами — членами альянсу, зокрема, з Болгарією, Румунією й Туреччиною.