Варто відзначити, що за всі 19 попередніх років виступів в еліті, збірна Латвії лише одного разу стартувала з перемоги. Було це в 2014 році, коли команда Теда Нолана обіграла фінів (3:2). Крім того, на домашньому ЧС в Ризі десять років тому в першому турі була нічия проти чехом (1:1). У всіх інших випадках Латвія незмінно програвала.

Збірна Швеції — один з найбільш незручних суперників для латвійської збірної. На світових першостях у Латвії є всього одна перемога над "Тре Крунур" з 11-ти спроб. Вона була здобута в 2009 році в Берні (3:2 по буллітам).

На минулорічному чемпіонаті світу в Празі латвійська збірна — ще під керівництвом Олександра Білявського — грала зі шведами в третьому турі, і крупно програла (1:8), продовживши на тому турнірі серію поразок до трьох. А от у двох попередніх випадках поразки від скандинавів не були такими безнадійними — 2:4 на ЧС-2010 в німецькому Мангеймі і 0:4 на ЧС-2012 у Стокгольмі. Також можна згадати і програш з рахунком 3:5 на Олімпійському турнірі в Сочі-2014.

Рік тому автором єдиної шайби у ворота шведів став нападник Лаурис Дарзиньш, який нинішній турнір пропускає по сімейним обставинам.

Шведи — девятикратные чемпіони світу. За останнє десятиліття вони двічі вигравали золоті медалі. У 2006 році зробили золотий дубль, вигравши чемпіонат світу в Ризі після тріумфу на Олімпійських іграх в Турині.

Останній успіх команди "Тре Крунур" датований 2013 роком — тоді вони стали чемпіонами на своєму льоду. Не сказати, що у шведів тоді був зоряний склад, виділявся хіба що Луї Ерікссон. На груповому етапі вони програли швейцарцям, а потім з сухим рахунком поступилися канадцям.

Якщо в 2013 році збірна Швеції стала чемпіоном світу, в 2014-му в Мінську взяла бронзу, то в минулому році оступилася вже у чвертьфіналі (3:5 від росіян). Повторити досягнення трирічної давності команді Пера Мортса, останній турнір працює зі збірною, буде непросто.

Пер Мортс керує збірною Швеції з сезону-2010/11. За цей час "Тре крунур" по разу виграли кожен з трьох комплектів медалей світової першості і завоювали срібні нагороди на Олімпійських іграх у Сочі.

Нинішньої весни Мортс одну з найважливіших тренерських завдань в цей раз провалив: шведським зірок не хочеться грати під керівництвом чинного наставника. Мортс не раз успішно працював з молодими і недосвідченими командами, але зазвичай в його розпорядженні було кілька топ-проспектів, зараз же список починається і закінчується на форварді "Коламбуса" Олександра Веннберге.

Після першості планети Мортс покине команду: на Кубок світу її повезе його помічник Рікард Гренборг, який запам'ятався завдяки "розбирання" з Олегом Знарком під час мінського ЧС-2014.

Незважаючи на те, що шведів в НХЛ стає все більше їх число наближається до позначки в 100 чоловік), кількість гравців з найсильнішої ліги світу в заявці "Тре Крунур" поки становить скромні шість осіб (два тижні тому Мортс розраховував на 12-13 чоловік). Це воротар Марстрем ("Ванкувер"), захисники Ларссон ("Нью-Джерсі") і Густафссон ("Чикаго"), нападники Бэклунд ("Калгарі"), Нюквист ("Детройт") і Веннберг ("Коламбус").

Варто відзначити, що настільки беззвездной команди у шведів не було давно: команди на ЧС-2016 не допоможуть майже 40 (!) Нхловців. Причин безліч — травми, погані стосунки з головним тренером збірної Пером Мортсом, втому після важкого сезону, відсутність діючого контракту, проте випадковості в цій тенденції немає ніякої.

Зокрема, Лендбек, Ленер, Едлер, Екман-Ларссон, Енстрем, Х. Ліндхольм, Е. Ліндхольм, Раск, Зибанежад, Бродин, Линбдерг, Фаст і Крюгер — заліковують травми. Такі гравці, як Лундквіст, Ландеског, Д. Ерікссон, Ялмарссон, Крунвалль, Карлссон, Сильферберг, Содерберг, Л. Ерікссон, Ракель, брати Сивини і Зеттерберг відмовилися від виступу на турнірі. А тренерський штаб, в свою чергу, не став запрошувати на ЧС Энрота, Густафссона, Дальбека, Гроссмана, Клефбома, Юзефссона, Ст. Карлссона, Ландера, Ларссона, Нордстрема. Як видно, тут гравців — майже на два склади.

Заявка шведів на ЧС нині налічує 20 чоловік. Крім шести Нхловців вісім гравців в ній виступають у домашній першості, троє — у Швейцарії. З КХЛ покликані троє — воротар ЦСКА Фаст, нападники Шегрен з "Ак Барса" і Умарк з "Салават", якого і слід назвати головною зіркою в нинішньому складі.

Умарк не заграв в НХЛ, але на великих майданчиках його недоліки не так помітні, а в майстерності він не поступиться жодному з энхаэловских форвардів цієї команди. Повернувшись в КХЛ, швед перетворився на справжню зірку КХЛ. У минулі роки Умарк іноді опинявся одним з останніх відчеплених від турніру, але зараз Мортс не мав права від нього відмовитися. Останній раз Умарк грав на ЧС, виступаючи саме в КХЛ в сезоні-2009/10 він поїхав до збірної в якості гравця московського "Динамо".

Невисокі медальні перспективи підвищує тільки стан конкурентів: у чехів "відмовників" ненабагато менше, і є можливість поборотися за перші два місця в московській групі навіть з нинішнім варіантом складу. Перед чемпіонатом шведи зіграли з чехами два матчі в рамках Евротура: перший виграли 7:2, другий програли 1:7.

* * *

Склад збірної Швеції на ЧС-2016

Воротарі — Якоб Маркстрем ("Ванкувер", НХЛ), Віктор Фаст (ЦСКА, КХЛ)

захисники — Маркус Нюгрен ("Фэрьестад", Швеція), Адам Ларссон ("Нью-Джерсі", НХЛ), Юхан Франссон ("Серветт", Швейцарія), Ерік Густафссон ("Чикаго", НХЛ), Ерік Густафссон ("Клотен", Швейцарія), Оскар Фантенберг ("Фрелунда", Швеція)

нападники — Маттіас Ритола, Джиммі Ерікссон, Мартін Лундберг, Йон Норман (всі — "Шеллефтео", Швеція), Густав Нюквист ("Детройт", НХЛ), Маттіас Шегрен ("Ак Барс", КХЛ), Мікаель Баклунд ("Калгарі", НХЛ), Юхан Сундстрем ("Фрелунда", Швеція), Олександр Веннберг ("Коламбус", НХЛ), Лінус Умарк ("Салават Юлаєв", КХЛ), Лінус Класен ("Лугано", Швейцарія), Роберт Розен ("Векше", Швеція).