Про загиблого в XII столітті монарха не залишилося жодних історичних джерел, крім оформилися вже після "народної" канонізації благочестивих сказань — і вони виявилися правдивими.

Згідно переказу, король Ерік був добрим і справедливим правителем, вірним християнином, який організував хрестовий похід проти фінів. Убив його в 1160 році (на десятому році правління) данська лорд з метою зайняти його місце.

Останки Святого Еріка були вперше витягнуті з усипальниці в Упсалі в 1946 році, а в 2014 році їх піддали аналізу. Вчені дослідили стан здоров'я монарха, його генеалогію, дієту і спосіб життя, а також обставини смерті.

Радіовуглецевий аналіз 23 кісток з усипальниці підтвердив традиційну датування вбивства короля (1160 рік). Вони належали чоловікові у віці 35-40 років, зріст 171 сантиметр. Ерік не страждала остеопорозом — навпаки, щільність кісткової тканини виявилася на 25 відсотків вище, ніж у сучасних шведів середнього віку. З'ясувалося також, що король володів потужним статурою, добре харчувався і вів фізично активний спосіб життя.

Аналіз ізотопних співвідношень в кістках вказав на те, що значну частину раціону Еріка становила прісноводна риба, тобто король дотримувався всі церковні пости. Аналіз ДНК монарха поки не приніс певних результатів.

Що стосується поранень і смерті, то на черепі Еріка знайшли сліди двох тривалих ран — по всій видимості, їх йому завдали під час фінської походу. В процесі смертельної сутички, згідно з легендою, вороги оточили короля — він впав на землю, де йому завдали безліч ран. Потім над напівживим монархом довго знущалися і нарешті відрубали йому голову.

Сліди поранень на кістках підтвердили правоту легенди: вчені виявили як мінімум дев'ять слідів від ударів, сім з яких припали на нижні кінцівки. По всій видимості, король носив кольчугу, яка захистила груди та ребра, але залишила ноги відкритими.

Один із шийних хребців виявився перерубленным — цього не можна було зробити, не знявши кольчугу (тобто під час бою). Цей факт вказує на перерву між бійкою та смертю короля — під час якої Еріка мучила натовп.