"Це історичний візит і історична можливість для подальшого поліпшення двосторонніх зв'язків", - сказав Обама під час зустрічі з працівниками посольства США на Кубі і членами їх сімей.

Як зазначається, кубинський лідер Рауль Кастро не зустрічав президента США в аеропорту. Замість нього у міжнародному аеропорту Хосе Марті Обаму привітали міністр закордонних справ Куби Бруно Родрігес, кубинські та американські службовці і чиновники. У зв'язку з цим кандидат у президенти США від Республіканської партії Дональд Трамп заявив, що зустріч Обами на Кубі пройшла без належної поваги.

"Президент Обама тільки що приземлився на Кубі, велика справа, а Рауль Кастро навіть не привітав його. Він зустрічав папу Римського та інших. Ніякої поваги", - написав Трамп в Twitter.

Говорячи про роботу посольства, Обама зазначив, що дипломатична місія дозволяє більш ефективно просувати наші інтереси і цінності". При цьому він похвалив американських дипломатів, що "кожен день зближують США та Куби", передає РІА "Новини".

Зустріч з працівниками посольства стала першим заходом Обами в Гавані після приїзду. Після цього він, незважаючи на дощ, зробив невелику прогулянку по історичному центру Гавани, внесеної з 1982 року в список Всесвітньої спадщини. Американський президент, його дружина Мішель і дочки Малія і Саша почали прогулянку з відвідування столичної Збройової площі Пласа-де-Армас - у супроводі головного історика міста Еусебіо Леаль.

Обама проявив інтерес і до інших історичних споруд, таким як побудований в 1780 році Палац капітан-генералів, в якому засідав уряд острова в часи, коли Куба була іспанською колонією, передає ТАСС.

Президент і його оточення також відвідали Кафедральний собор Гавани, в якому кардинал Католицької церкви Куби Хайме Ортега біля входу в храм зустрів гостей. В один з моментів прогулянки Обама привітав кубинських громадян, які зібралися на прилеглих до собору вулицях.

Барак Обама став першим діючим керівником США, який відвідав Кубу за останні 88 років з візитом. США і Куба в грудні 2014 року оголосили про нормалізації, а в липні минулого року відновили дипломатичні відносини, перервані більше 50 років тому після революції на Кубі.

Американський президент пробуде на Кубі до 22 березня у супроводі держсекретаря Джона Керрі і делегації, що включає в себе бізнесменів великих американських підприємств і 40 членів Конгресу.