Причиною прискореного розвитку раку при апное (короткочасному припиненні легеневої вентиляції) у сні вчені назвали гіпоксію — недостатнє надходження в який-небудь орган або тканина кисню. Це провокує утворення в пухлинних тканинах кровоносних судин, які дозволяють забезпечувати ракові клітини киснем.

"Пацієнти з обструктивним апное уві сні (провісником якого є "могутній" хропіння), як правило, в нічний час страждають від переривчастої гіпоксії. Ми показали, що вона має потенціал до формування кровоносних судин усередині пухлини, що означає отримання останньої більшої кількості поживних речовин", — сказав співавтор роботи Антоні Виласека.

До своїх висновків учені прийшли, спостерігаючи за мишами (12 здорових і 12 — з пухлинами нирок). У хворих мишей, які піддавалися переривчастої гіпоксії, вчені помітили зростання кількості судинних клітин-попередників.

Виласека зазначив, що, найімовірніше, результати, отримані для мишей, справедливі і для людини. Експерти припускають, що доступ до кисню тканин і органів у некурящих, неповних і займаються спортом людей може пояснити їх більш низьку захворюваність на рак.