Вчені давно підозрювали, що стадія швидкого сну (під час якої спостерігається швидкий рух очних яблук) серед хребетних властива не тільки птахам і ссавцям.

При швидкому сні мозок видає високочастотні електричні хвилі, а людина бачить сновидіння. Він чергується з медленноволновым сном, коли активність мозку падає, зате інтенсивно формуються спогади.

У рептилій таких циклів раніше не спостерігали. Однак при дослідженні мозкової активності бородатих агам (Pogona vitticeps) — популярних в Німеччині домашніх тварин — вчені несподівано для себе виявили під час сну агам ритми двох типів — низькочастотні (чотири герца) і високочастотні (20 герц). Чергувалися вони кожні 20 секунд, що нагадало біологам аналогічні зрушення ритмів у сні ссавців.

Потім, за допомогою інфрачервоної камери, біологи виявили, що повіки ящірок тремтять так само, як під час фази швидкого сну у ссавців. Нарешті, при повільному сні електроди зафіксували у агам гострокінцеві пульсуючі хвилі — у людей і гризунів вони, ймовірно, допомагають подій вкластися в пам'яті, "прокручуючи" в режимі прискореної перемотування.

Таким чином, двофазний сон (і сновидіння) міг зародитися ще у спільного предка рептилій, птахів і ссавців, відзначають біологи.