К Марсу отправились орбитальный аппарат Trace Gas Orbiter (TGO) и демонстрационный десантный модуль Schiaparelli. Впервые в истории межпланетная миссия займется поиском следов жизни на Марсе.

Отделение первой, второй и третьей ступеней "Протона-М" прошло по программе и без инцидентов, космические аппараты выведены на околоземную орбиту.

Разгонный блок "Бриз-М" четырьмя включениями двигателей должен вывести ExoMars на траекторию, ведущую к Марсу. Через несколько часов он должен отделиться от связки TGO и Schiaparelli, которые продолжат путь самостоятельно.

Полет ракеты-носителя "Протон-М" продлится семь месяцев. Планируется, что 16 октября Schiaparelli отделится от TGO, чтобы 19 октября первый вошел в атмосферу Марса, а второй — вышел на орбиту планеты. Тормозить о марсианскую атмосферу TGO будет около года.

Научные работы в рамках проекта Exomars намечено проводить с середины 2017 года по 2022 год. Основная часть работ намечена на 2018 год — тогда, в частности, на Марс отправится марсоход с целью исследования планеты и передачи данных на Землю.

Орбитальный модуль Trace Gas Orbiter будет изучать малые газовые примеси атмосферы и распределение водяного льда в грунте Марса. Также орбитальный модуль будет ретранслировать данные с демонстрационного десантного модуля миссии 2016 года, десантного модуля и марсохода миссии 2018 года, уточняет Gazeta.ru.

Демонстрационный посадочный модуль Schiaparelli предназначен для отработки необходимых технологий входа в атмосферу, спуска, посадки и проведения исследований научными приборами, передает Newsru.com.

Детекторы, установленные на TGO, способны с высоты 400 км определять содержание в атмосфере Марса метана, паров воды, диоксида азота, ацетилена и других газов с точностью на три порядка выше, чем в предыдущих исследованиях.

Если метан будет обнаружен в присутствии пропана или этана, то это станет сильным аргументом в пользу присутствия биологических процессов. Если же метан будет обнаружен в присутствии таких газов как диоксид серы, то это будет указывать на то, что метан является побочным продуктом геологических процессов.

Дополнительная задача — отработка технологий, необходимых для осуществления второго этапа миссии, который, предположительно, состоится в 2018 году.

Как пояснил агентству ТАСС заведующий лабораторией Института космических исследований РАН Даниил Родионов, это первая экзобиологическая миссия к Марсу. "Предыдущим марсианским станциям ставились задачи по поиску воды, но ни одна миссия целенаправленно не запускалась с задачей поиска следов жизни. Это будет впервые", — сказал он.

Как сообщалось, 5 мая 2018 года состоится запуск миссии NASA под названием InSight, направленной на изучение глубоких недр Марса. Приземление на поверхность Красной планеты планируется 26 ноября 2018 года. Этот проект должен был стартовать в марте этого года, но в декабре прошлого года был отложен на два года по техническим причинам.