Проанализировав целый ряд факторов и ископаемых образцов, исследователи пришли к выводу, что к вымиранию ихтиозавров 94 миллиона лет назад привело резкое изменение климата.

В результате глубинные участки океанов, где обитали рептилии, остались практически без кислорода. Следствием этого явилось изменение ареала обитания ихтиозавров, которое привело к голоду и низкой выживаемости их потомства.

Исследователи отмечают, что вымирание этих рептилий произошло довольно быстро. Вместе с ними жертвами изменения климата стали и другие организмы. В течение нескольких сотен лет нишу ихтиозавров заняли мозазавры — родственники современных варанов.

Ихтиозавры появились 248 миллионов лет назад. Они во многом походили на акул и были живородящими. Длина среднего ихтиозавра не превышала четырех метров.