В Bellingcat рассказали, что на востоке Украины накануне и после катастрофы был сфотографирован "Бук", у которого видны только первая и последняя цифры — 3 и 2 (вторая цифра стерта). По словам экспертов, благодаря данным из открытых источников, преимущественно публикациям в социальных сетях, им удалось определить не только конкретное оружие, из которого, как они утверждают, был произведен выстрел, но и круг лиц, причастных к катастрофе.

Цифры на "Буке", говорят в Bellingcat, это кодовый номер подразделения: первая цифра обозначает дивизион, вторая — батарею в дивизионе, а третья — условный номер машины в батарее.

Члены группы нашли в соцсети "ВКонтакте" фотографии трех установок "Бук" третьего дивизиона, сделанные с 2009 по 2013 год. Сравнив особенности каждой из машин — повреждения корпуса, расположение внешних электропроводов, форму пятен краски, масла и копоти, а также шрифт и расстояние между цифрами номера — они установили точный номер машины, пишет "Русская служба Би-Би-Си". Пропущенной цифрой, как сказано в докладе, могла оказаться любая от 0 до 9.

"Ни одна из этих особенностей, взятая в отдельности, не позволяет достаточно убедительно установить соответствие. Однако сочетание всех этих отличительных особенностей представляет собой уникальный набор характеристик и может считаться достаточным для однозначной идентификации", — утверждают авторы доклада.

По их словам, "при сравнении семи отличительных черт СОУ "Бук" 53-й зенитно-ракетной бригады под номерами 312, 322 и 332 видно, что только у "Бука 332" имеется совпадение более одной черты с "Буком 3х2". "Четыре из наблюдаемых особенностей могут сохраняться в течение длительного времени, одна частично видна на старых изображениях, а две другие на них отсутствуют", — говорят в Bellingcat.

В группе также утверждают, что "Бук", заснятый в колонне на территории России в июне 2014 года, "Бук", обнаруженный на территории Донецкой области накануне и после катастрофы и "Бук", который находится в распоряжении 53-й зенитно-ракетной бригады — это одна и та же машина.

После публикации доклада Bellingcat замминистра обороны самопровозглашенной Донецкой народной республики Эдуард Басурин заявил "Интерфаксу", что "российских военнослужащих, в том числе из 53-й зенитно-ракетной бригады у нас не было и нет". "Если бы они у нас были тогда или сейчас, линия соприкосновения проходила бы гораздо дальше", — сказал он.

Boeing 777 авиакомпании Malaysia Airlines, совершавший рейс Амстердам — Куала-Лумпур, разбился 17 июля в Донецкой области Украины. Все находившиеся на борту 298 человек — 15 членов экипажа и 283 пассажира — погибли. Среди погибших были граждане десяти государств, большинство из них — подданные Нидерландов.

Совет безопасности Нидерландов в середине октября 2015 года обнародовал доклад о результатах расследования причин крушения малайзийского Boeing на востоке Украины. По данным следствия, воздушное судно было сбито выпущенной из произведенного в РФ зенитно-ракетного комплекса "Бук" ракетой 9М38 с боевой частью 9Н314M. Ракета "земля — воздух" взорвалась менее чем в одном метре слева от кабины пилотов, установили эксперты. То, что самолет был именно сбит, в докладе сомнению не подвергается, однако, кем именно, пока не установлено.

Ранее Bellingcat представили доклад, в котором ответственность за доставку ЗРК "Бук" на Донбасс возложена на российских военных. Авторы расследования назвали имена и звания военнослужащих, участвовавших в операции. В Минобороны РФ эту версию Bellingcat назвали "конспиративными теориями". В ведомстве заявили, что ни один стоящий на вооружении комплекс противовоздушной обороны российско-украинскую государственную границу не пересекал.