Po raz pierwszy naukowcy wykazały, że ludzki embrion może rozwijać się dłużej niż kilka dni, nie będąc przy tym w macicy. Wcześniej uważano, że jest to niemożliwe.

Eksperymenty zostały przeprowadzone przez naukowców z uniwersytetu Rockefellera w Nowym Jorku: w ciągu 12 dni zarodek rozwija się zupełnie normalnie, choć znajdował się w laboratorium. To jest największym naukowym przełomem, który będzie można wykorzystać w leczeniu niepłodności, a także wczesnych poronień.

To również pomoże naukowcom zrozumieć, jak rozwija się ludzki organizm i komórki. Ta wiedza pomoże w leczeniu wielu chorób.

Jednak naukowcy musieli przerwać eksperyment ze względu na ograniczenia prawne. W USA, wielkiej Brytanii i wielu innych krajach obowiązuje zasada "14 dni": ludzkie zarodki nie można uprawiać w laboratorium w ciągu ponad dwóch tygodni. Wcześniej to zazwyczaj nikt nie kwestionował, ponieważ naukowcy nie mogli wspierać zarodki żywymi tak długo. Jednak teraz naukowcy musieli je zniszczyć, aby nie naruszyć te terminy.

Naukowcy z Rockefeller university apelują, aby anulować tę regułę, bo to znacznie ogranicza ich możliwości. To pytanie wywołuje kontrowersje w środowisku naukowym. Część ekspertów podkreśla, że naukowcy są potrzebne te ograniczenia, inaczej ich doświadczenia mogą pójść za daleko.