O poszukiwanym poległym w XII wieku monarchy nie ma żadnych źródeł historycznych, z wyjątkiem оформившихся już po "ludowej" kanonizacji pobożnych opowieści — i one okazały się zgodne z prawdą.

Według legendzie, król Eric był dobrym i sprawiedliwym władcą, wiernym chrześcijaninem, który zorganizował krucjatę przeciwko finów. Zabił go w 1160 roku (w dziesiątym roku panowania) duński lord celu zająć jego miejsce.

Szczątki Erica Świętego po raz pierwszy zostały wyodrębnione z kaplicy w Uppsali w 1946 roku, a w 2014 roku poddano ich ponownego analizy. Naukowcy badali stan zdrowia monarchy, jego genealogię, dietę i styl życia, a także okoliczności śmierci.

Analizy radiowęglowe 23 kości z kaplicy potwierdził tradycyjną датировку zabójstwa króla (1160 rok). Należały do mężczyzny w wieku 35-40 lat, wzrost 171 centymetr. Eric nie cierpiał osteoporozą — wręcz przeciwnie, gęstość kości była o 25% wyższa niż u współczesnych szwedów w średnim wieku. Okazało się również, że król posiadał potężne ciała, dobrze żyli i prowadził fizycznie aktywny styl życia.

Analiza izotopu relacji w kościach wskazał na to, że znaczną część diety Erica wynosiła słodkowodne ryby, czyli król przestrzegał wszystkie kościelne stanowiska. Analiza DNA monarchy na razie nie przyniósł konkretnych wyników.

Co do ran i śmierci, to na czaszce Erica znaleźli ślady dwóch przewlekłą spotkania ran — wydaje się, że ich zadali mu podczas tej wyprawy. W procesie mortal kombat, według legendy, wrogowie otoczyli króla — spadł na ziemię, gdzie mu zadali wiele ran. Następnie nad полуживым monarchy długo o tym też czytałem i w końcu ścięto mu głowę.

Ślady ran na kościach potwierdziły słuszność legendy: naukowcy odkryli co najmniej dziewięć śladów uderzeń, z których siedem przypada na dolne kończyny. Wydaje się, że król nosił kolczugę, która obroniła klatkę piersiową i żebra, ale pozostawiła stopy otwarte.

Jeden z kręgów szyjnych okazał się перерубленным — tego nie można było zrobić, nie zdejmując kolczugę (podczas bitwy). Fakt ten wskazuje na przerwę między walką i śmiercią króla podczas której Erika męczyło tłum.