Według raportu, największe zagrożenie w ciągu najbliższych pięciu lat, pochodzi od "nieznanych zagrożeń", do których eksperci odnieśli, na przykład, upadek na Ziemię asteroidy lub wybuchnie superwulkan-scenariusz katastrofy, które bezpośrednio nie są zależne od człowieka.

W dłuższej perspektywie ludności planety mogą grozić pandemii, wojna nuklearna, katastrofalne zmiany klimatu, a także rozwój sztucznej inteligencji i robotów. Zagrożenia te są bezpośrednio związane z człowiekiem.

W raporcie podkreślono, że możliwości współczesnych organizacji terrorystycznych, w szczególności "państwa Islamskiego", pozwalają tworzyć za pomocą syntetycznej biologii niebezpieczne dla grupy docelowej osób szczepy wirusów.

Rozwój technologii komputerowych, z kolei, może prowadzić do powstania autonomicznych grup sztucznej inteligencji, nie potrzebującego człowieka oglądający ostatniego jako swego konkurenta.

Zdaniem naukowców, obecnie rządy większości krajów nie jest w stanie prawidłowo przygotować się do potencjalnych zagrożeń. "Nie ma żadnych podstaw, by myśleć, że ludzie są szczytem stworzenia i najlepszym, co jest na świecie" — powiedział współautor badania Sebastian Фарквхар.