Naukowcy przeprowadzili długoterminowe nadzoru nad osobami starszymi, hospitalizować z powodu zawału mięśnia sercowego, i zrobili analizę wskaźników krótko - i długoterminowej śmiertelności w tej chorobie. W badaniu wzięło udział 57574 osób z masą ciała powyżej normalnej.

U pacjentów hospitalizowanych z powodu zawału mięśnia sercowego i mają niski indeks masy ciała (BMI), znacznie częściej niż u osób z prawidłowym BMI, zaobserwowano śmiertelność w ciągu 30 dni, a także rok, pięć, siedem i 17 lat od rozpoznania zawału mięśnia sercowego.

Zmiany na inne choroby (np. raka i przewlekłe choroby wątroby), ograniczoną ruchomość, kruchość kości i inne czynniki nie miały znaczenia komunikacji: pacjenci z niewystarczającą BMI miały na 13 procent większe szanse umrzeć w ciągu 30 dni i 26 procent — przez 17 lat, niż starsi ludzie z normalnym BMI. W przypadku współistniejących schorzeń u pacjenta nie stwierdzono, niedostateczny BMI wzrastał ryzyko śmierć przez 17 lat o 21%.

Zwiększone ryzyko śmiertelności pacjentów w podeszłym wieku z niskim BMI naukowcem był znany wcześniej. W przeprowadzonym badaniu autorzy po raz pierwszy udało się pokazać, że wycofanie się z życia może провоцироваться czynnikami związanymi właśnie z niskim BMI, a nie innymi wynikami. Naukowcy zalecają osobom, które przeszły zawał mięśnia sercowego i mającym zbyt niskie BMI, przybierania na wadze.

BMI jest określana jako stosunek masy ciała (w kilogramach) do kwadratu długości ciała (w metrach). Na przykład, kiedy masa ciała 67 kg i wzroście 1,7 m BMI wynosi 23. Normą jest BMI równy 18,5—24,99. Wskaźnik poniżej 18,5 mówi o niedobór masy ciała, powyżej 25 — o jej nadmiarze.