Більше половини всіх випадків сліпоти викликаються катарактами — помутнінням очного кришталика. Зазвичай при операціях використовуються штучні лінзи, але при операції, описаної в журналі Nature, хірурги активували стовбурові клітини в оці і виростили новий кришталик.

Експерти називають цю операцію одним з найбільш яскравих досягнень у галузі відновлювальної медицини.

При звичайному лікуванні помутнілий кришталик розм'якшується ультразвуком і потім вимивається з ока. Потім в око вводиться штучний кришталик, проте ця процедура може призводити до ускладнень, особливо у дітей.

Метод, розроблений фахівцями в Університеті Сунь Ятсена і Університеті штату Каліфорнія в Сан-Дієго, передбачає видалення ураженого катарактою кришталика через невеликий надріз в рогівці. Це допомагає зберегти в цілості зовнішню оболонку чи капсулу кришталика.

Ця структура встелена епітеліальними стовбуровими клітинами, які трансформуються в новий кришталик. Після успішних випробувань на лабораторних тварин офтальмологи провели клінічні випробування на 12 дітей.

Після закінчення восьми місяців у всіх дітей відновлений кришталик досяг розмірів початкового.

Клінічні випробування будуть продовжені на більш старших пацієнтів, так як стовбурові клітини в епітелії дітей володіють найбільшим потенціалом регенерації.

Від катаракти страждають переважно літні та старі люди, проте вчені вважають, що стовбурові клітини можуть допомогти їм у відновленні пошкоджених тканин ока.

Перші випробування операції у літніх людей дали обнадійливі результати.