Вчені у масштабному опитуванні вперше отримали переконливі свідоцтва того, що вершину соціальної ієрархії в західному суспільстві займають стрункі і високі люди. Перше, як показали вчені, в основному стосується жінок, друге — чоловіків.

Низький зріст, за даними генетиків, призводить до зниження рівня освіти, низької зайнятості та меншого рівня доходів (особливо у чоловіків). Для жінок, у свою чергу, найбільш небезпечною виявилася огрядність, яка знижує їх рівень доходів.

Як показали вчені, кожні шість сантиметрів збільшують річний дохід чоловіки в середньому приблизно на 2,3 тисячі доларів, а ожиріння у жінок призводить до втрати ними приблизно 4,2 тисячі доларів.

Вчені не знають пояснення отриманих ними результатів. На їхню думку, на погану виживаність огрядних і низькорослих людей може впливати їх можлива закомплексованість, ставлення суспільства та особливості їх соціального взаємодії.

У дослідженні вчених взяли участь майже 120 тисяч британських чоловіків і жінок у віці від 37 до 73 років. Фахівців цікавило зростання, ІМТ (індекс маси тіла), освіта, дохід та індекс депривації Пітера Таунсенда.

ІМТ визначається як відношення маси тіла (в кілограмах) до квадрату довжини тіла (у метрах) і дозволяє визначити наявність надмірної ваги. Індекс Таунсенда дозволяє кількісно оцінити бідність того чи іншої людини.