За словами американського президента, Путін вкрай зацікавлений у тому, щоб виглядати рівноправним партнером США, оскільки він "не такий вже дурень". Обама нагадав, що російська економіка скорочується вже третій рік поспіль.

"Він розуміє, що позиції Росії у світі суттєво похитнулися. Один лише факт вторгнення в Крим або спроби підтримати режим Асада не повернуть його в гру", — заявив Обама в інтерв'ю американському виданню Atlantic.

Він додав, що всі його зустрічі з Путіним проходили в діловому ключі, а сам російський президент на них був підкреслено ввічливий і дуже відвертий. "Мені ніколи не доводиться чекати його за дві години, як деяким іншим", — зазначив Обама.

В інтерв'ю він також дав зрозуміти, що США не готові починати повномасштабну війну з-за України, над якою незалежно від дій Вашингтона завжди буде нависати загроза військового вторгнення з Росії.

Відносини між Вашингтоном і Москвою значно погіршилися, після того як у березні 2014 року Росія анексувала український Крим. У відповідь США і їх союзники ввели санкції спочатку щодо окремих російських чиновників, а потім — щодо цілих секторів економіки Росії.

Подальшого охолодження відносин сприяло початок збройного конфлікту в Донбасі, в якому Москва чинила як мінімум політичну підтримку самопроголошеним республікам, що виступав за відокремлення від України.

На цьому тлі США і їх союзники розширили санкції проти Росії, а президенти двох країн не зустрічалися два роки. Перша після довгої перерви зустріч пройшла в Нью-Йорку в кінці вересня. На ній обговорювалася в основному ситуація на Близькому Сході.

Після цього в 2016 році Росія і США виступили організаторами перемир'я в Сирії, яке стало у країні першим за п'ять років громадянської війни. Крім того, ще минулого літа США відзначали внесок Росії у досягнення угоди про ядерну програму Ірану.