Освіта енергетика Валдіс Гаварс здобув у Ленінградському Політесі — в 50-х роках йому пощастило потрапити в число латиських юнаків для яких перший секретар ЦК КП Латвії Яніс Калнберзиньш запросив 200 місць в перспективних вузах Росії, щоб в республіці були свої кваліфіковані кадри.

"Що і говорити, освіта там було на вищому рівні, частина професури працювала там ще з царських часів, — згадує Гаварс. — І зв'язку в Петербурзі виявилися згодом безцінними. Але, дивна історія, коли ми закінчили інститут, ніхто з Латвії фахівців-енергетиків не запросив. І нас, двох латишів, як найбільш потенційно ненадійних, відправили на Сахалін — спочатку працювати, а потім — у армію".

Коли в 1958 році Гаварс повернувся до Риги, директор Інституту фізики при Академії наук запропонував йому очолити створення... ядерного реактора в Саласпілс. У той час атомна енергетика вважалася найбільш перспективною галуззю — за чотири роки до того в підмосковному Обнінську була запущена перша в світі атомна електростанція. Саласпилсскому реактора була уготована інша роль — науково-дослідна. Тут належало з'ясувати, для чого ще можна використовувати мирний атом.

Після вибуху на Чорнобильському реакторі офіційної інформації про ситуації не було більше половини місяця — Гаварс інструктував рада Міністрів ЛССР і Прибалтійський військовий округ. Сам він за ці місяці скинув вісім кілограмів ваги, перебуваючи в найжорстокішому стресі — вважав себе самим поганим людиною на світі, який причетний до галузі, здатної принести стільки горя людям. Але з часом, обміркувавши ситуацію, прийшов до думки, що є професії і гірше.

  • 1. Саласпилсский реактор: досліди над піаніно, дружба з Північною Кореєю, доза на здоров'я
  • 2. Чорнобиль: наочний приклад того, що станеться, якщо дати дурням в руки атом
  • 3. Мирний атом: ризики тероризму, аварій, 'зелених' лобістів
  • 4. Немирний атом: одна ядерна боєголовка пере місто розміру Риги
  • 5. Майбутнє: водневі станції, відходи — газ для надування кульок