Великий піст починається безпосередньо після Масляної, при цьому дотримується особливо строго в саму першу тиждень, а також у Страсну Седмицю.

Час підготовки до Великого посту включає чотири неділі (церковнослов'янською — Тижні): неділю про митаря і фарисея, Тиждень про блудного сина, Тиждень про Страшний Суд і Прощену неділю, проте між 21 лютого (початком підготовки до посту) і 14 березня (першим днем посту в 2016 році) — всього три тижні.

Головний сенс і суть посту — покаяння, підготовка душі до радісної зустрічі Великодня. Великий піст також спрямований, насамперед, на очищення душі, позбавлення її від мирської суєти. Вважається, що важливо не формальне виконання вимог церкви, а їх усвідомлене прийняття. Про піст не говорять, не хваляться — його тримають заради себе, не підносячись над іншими людьми.

Пост має місіонерське походження. Ці 40 днів спочатку постили не християни, а язичники — ті язичники, які хотіли прийняти Хрещення.

Харчування в дні Великого посту, по днях тижня, має бути наступним. Понеділок називають чистим, тому що зовсім не їдять. Сухоядными позначаються в календарі середа і п'ятниця, тобто: хліб і вода. Другий і четвертий день — гарячі страви без вершкового масла. Субота і неділя — дні, коли дозволяється використання соняшникової олії.

14-15 29-30 березня та квітня церква рекомендує взагалі відмовитися від їжі. По понеділках, середах і п'ятницях допустима тільки суха їжа — без варіння: сирі і консервовані овочі та фрукти, чорний хліб