Об'єктивні дані про зміну висоти літака в останні хвилини стали відомі через кілька годин після катастрофи. Їх представив портал Flightradar24, що відслідковує переміщення цивільних літаків на основі даних їх транспондерів. Boeing кружляв у зоні аеропорту близько дві години і намагався сісти в складних погодних умовах — при бічному поривчастому вітрі та малої видимості. Після другої спроби пілоти стали набирати висоту. Лайнер досяг висоти 1200 метрів, а потім почав різко знижуватися до зіткнення з землею. Вертикальну швидкість Flightradar24 оцінив у 106 м/с. Лайнер вдарився об землю під великим кутом і розлетівся на безліч дрібних фрагментів.

Картину також підтверджують опубліковані розшифровки переговорів пілота з диспетчером аеропорту.

Джерело "Інтерфаксу" в оперативному штабі пояснив це так: "Літак після рішення КВС (командира повітряного судна) про те, щоб замість посадки піти на черговий круг, почав набирати висоту, але з невідомої причини впав у штопор і вдарився об землю під кутом 45-50 градусів".

Те ж джерело повідомило, що учасники розслідування аварії Boeing-737 в Ростові розглядають серед причин, що призвели до катастрофи, помилку пілотування у складних метеоумовах та технічну несправність керма висоти. Це може пояснити звалювання літака в штопор і неконтрольоване швидке падіння.

Штопором називається некероване падіння літака зі стрімким обертанням (режим авторотації). Як зазначається у Wiki, ефективність керуючих площин при штопоре падає, а швидке обертання може призвести до дезорієнтації пілота, що утрудняє вихід з нього.

Незабаром після повідомлення "Інтерфаксу" агентство ТАСС з посиланням на кілька джерел, близьких до авіаційним властям", а також в МАК, підкреслила: "Поки що висуваються лише припущення, але поки вони не мають чітких документальних підтверджень".

Таким документальним підтвердженням можуть стати дані бортових самописців. Вони сильно пошкоджені, але капсули з модулями пам'яті, ймовірно, вціліли.

Неофіційні дані і повідомлення чиновників з приводу перспектив розшифровки також розходяться. "Аноніми" не виключали отримання перших даних вже до вечора неділі. А офіційно в МАК заявляють, що до цього часу лише завершаться підготовчі процедури — наприклад, копіювання доступних даних. У Слідчому комітеті напередодні заявляли, що розшифровка може зайняти до трьох місяців.

Літак Boeing 737-800 авіакомпанії FlyDubai, що виконував рейс FZ 981 з Дубая, розбився вранці в суботу при повторному заході на посадку. Загинули 62 людини на борту — громадяни дев'яти країн, більшість — росіяни, жителі Ростовської області. Регіональні власті оголосили неділю днем жалоби. Напередодні в акцію пам'яті у багатьох містах країни перетворилася екологічна акція "Година Землі".