23-го квітня Сейм Латвії прийняв об'ємний пакет поправок до Закону про імміграцію, в тому числі депутати вирішили, що за продовження ВНЖ потрібно буде платити 5 000 євро за кожного члена сім'ї. Такі кардинальні зміни були прийняті в останньому, третьому читанні, після того як коаліція протягом тижня змінила свою політику в цьому питанні. 29-го квітня президент Раймондс Вейонис повернув ці поправки до Сейму на доопрацювання.

Беручи до уваги складну ситуацію з державним бюджетом, можна було б зрозуміти бажання законодавців почати стягувати додаткову плату за ВНП. Але, насмілюся сказати, що, ввівши таку мито, Латвія ризикує втратити свою велику можливість.

Таке твердження вимагає пояснень, і я б хотів намітити деякі історичні паралелі з Гонконгом 40-их років минулого століття. У той час Гонконг був важливим портом і військово-морською базою Великобританії. Проте населення це британської колонії було всього кілька сотень людей, а поруч – величезний Китай. Китай же в той час переживав один з найбільш складних історичних періодів – країну роздирала кривава громадянська війна, що завершилася перемогою комуністів у 1949-му році. Для економіки Гонконгу настали дуже складні часи, так як прийшли до влади в Китаї комуністи почали переорієнтувати свою торгівлю в бік Радянського Союзу та Східної Європи. У свою чергу США переконали Організацію Об'єднаних націй (ООН) ввести ембарго на торгівлю з Китаєм. В результаті економіка Гонконгу, яка була орієнтована транзит з Китаю, "висохла". Що - то вся ця історія нагадує нам, чи не так?

Проте, в ті нелегкі часи стався й інший поворот. Ще до перемоги комуністів, що стояли біля керма індустрії Shanghai підприємці стали переводити свої виробництва і капітал у Гонконг, щоб уникнути зіткнень з корумпованим урядом націоналістів. Потрібно відзначити, що колонія Великобританії в той час сильно мотивувала на такі дії, надаючи сприятливі умови для реєстрації бізнесу та перенесення виробництва. Перемога комуністів прискорила цей процес переведення фінансових людських ресурсів.

Керуючий архівом документів Гонконгу в Інституті Гувера при Стенфордському Університеті Мінг Ча описує події того часу як «посилання китайського капіталізму в Гонконг». У порівнянні з соціалістичною економікою Китаю, британська колонія виглядала як край можливостей і «рай капіталізму». Гонконг наповнився людьми і фінансовим капіталом. Практично за одну ніч, з сонного колоніального складу Гонконг перетворився на регіональний індустріальний і фінансовий центр. Це відбулося багато в чому саме завдяки економічним іммігрантам. Міжнародні торгові компанії, розташовані в Гонконзі, швидко допомогли знайти ринок збуту для майбутньої індустрії. Все інше, як кажуть, вже історія. У 2013-му році внутрішній валовий продукт на душу населення цієї колись відсталої країни склав 38,123 доларів США, що в 2.5 рази більше показників Латвії (дані Світового Банку).

Звичайно, історія рідко повторюється, і все паралелі з подіями минулого потрібно проводити дуже обережно і виважено. Але це дає дуже корисну інформацію для роздумів. Я вже неодноразово висловлювався про головні виклики для економіки Латвії, і про те, що еміграція є однією з головних загроз економіці та добробуту нашої країни. Про те, що відбувається в сусідній країні у нас зазвичай говорять як про загрозу для безпеки Латвії, однак, дуже може бути, що одночасно це є і можливістю для латвійської економіки.

Слід ретельно проаналізувати, наскільки уявлення жителів Латвії про типовому претендента на ВНП як про російського олігарха відповідають дійсності. Особливо, беручи до уваги тенденції двох останніх років.

Приміром, у жовтні 2014-го року багато колишні журналісти російського новинного порталу Lenta.ru переїхали в Латвію, щоб разом з редактором Галиною Тимченко тут розвинути незалежний медійний проект Meduza. Ті самі журналісти, які подали заяви про відставку, протестуючи проти рішення про звільнення Тимченко з посади редактора, прийнятого тодішнім власником порталу і сподвижником Володимира Путіна, Олександром Мамутом. Невже латвійські законодавці свою ініціативу хотіли звернути проти цих людей? Є й безліч інших прикладів. Можна скласти цілий список імен режисерів, літераторів, журналістів, акторів, які за останні пару років разом зі своїми сім'ями перебралися в Латвію.

Раптова ініціатива Сейму може закрити двері для всіх цих людей, які не є олігархами, ні прихильниками існуючого в Росії політичного режиму. Це також стане сильним сигналом для багатьох інших талановитих і сміливих особистостей, які оцінюють можливість переселитися в Латвію. Не кажучи вже про те, що такі дії говорять про Латвії як про країну, про послідовності, прогнозованості та можливості прийняття продуманих і зважених рішень в нашій державі.

Додатковий гроші, які можуть надійти в бюджет країни, на цей раз не варті того, щоб відмовитися від історичної можливості залучити людський ресурс і фінансовий капітал, які можуть обчислюватися мільярдами євро.

У теж час не можна не погодитися з депутатами, що необхідно сприяти тому, щоб приїхали давали пряму користь та державного бюджету. І найкращий шлях в цьому випадку, на мій погляд, - трансформація податку на нерухомість в «податок для багатіїв», як це нещодавно запропонувала міністр економіки Дана Рейзниеце-Озола. А рішення з питання на п'ять тисяч депутатам варто було б змінити.