Раніше американські дослідники на чолі з Архатом Абжановым з Гарварду успішно створили ембріони курей з мордами динозаврів, придушивши дію білків, що провокують розвиток дзьоба. Тепер же Жуан Ботельо, з лабораторії Олександра Варгаса (Університет Чилі) продовжив роботу колег по воскресінню предків птахів.

Вчені змогли відтворити процес розвитку лап динозавра на курях, модифікувавши дію одного з генів. Увагу дослідників привернула незначна відмінність у будові лап у птахів і динозаврів: довжина малогомілкової кістки у курей менше, ніж довжина великої гомілкової, в той час як у динозаврів довжина кісток є практично ідентичною і обидві вони з'єднуються з гомілковостопним суглобом.

Лапи ембріона курей повторюють будову лап ящерів, але на ранніх термінах розвитку малогомілкова кістка перестає рости і потім набуває характерну "гостру форму".

За таку зміну, за попередньою гіпотезою, відповідають два гена: Indian Hedgehog (IHH) і PTHrP. Гіпотеза підтвердилася в процесі експерименту — придушення дії білка IHH призвело до продовження зростання малогомілкової кістки. Ген ж PthrP, з'ясували вчені, виявився відповідальним за ріст хрящової тканини на кістковому краї і з'єднанні малогомілкової кістки з гомілковостопним суглобом. У підсумку кури народжувалися з лапами, подібними кінцівок динозаврів.

Генетика птахів найбільш близька з усіх нині живих класів до викопних тваринам. Згідно з уявленнями біологів, птахи є прямими нащадками динозаврів. Дослідження продовжило серію лабораторних експериментів по маніпуляції з білками, що відповідають за ембріональний розвиток, і наблизило науковий світ до розгадки таємниць еволюції від динозаврів до сучасних видів тварин на молекулярному рівні.