Зі свого боку держсекретар США Рекс Тіллерсон заявив, що США ніколи не змиряться з "окупацією і спробою анексії Криму". Він обіцяв, що санкції проти Росії залишаться в силі до врегулювання конфлікту навколо України. Нагадавши про те, що президент США Дональд Трамп в ході передвиборної кампанії виступав за поліпшення відносин з Росією, Тіллерсон сказав: "У нас можуть бути розбіжності в інших сферах, але коли одна країна вторгається в іншу, таке важко ігнорувати і йти назустріч один одному".

Глава американської дипломатії назвав конфлікт навколо України головною перешкодою до поліпшення відносин з Москвою. "Ми з самого початку дали Росії ясно зрозуміти: потрібно вирішити проблему України, вона є найважчим одиничним перешкодою на шляху до нормалізації відносин".

Напередодні Тіллерсон висловлював надію на те, що його зустріч з Лавровим у Відні дозволить досягти зрушень у вирішенні питання про наділення миротворців ООН в Донбасі сильним мандатом. Однак Лавров назвав цю ідею спробою врегулювати конфлікт на сході України силовим шляхом, що, на думку спостерігачів, практично не залишило можливостей для компромісу.