За словами жителів Ель-Мукаллы, сам місто здався майже без бою: бойовики "Аль-Каїди на Аравійському півострові" (AQAP) добровільно покинули свої позиції. Повідомляється, що вони намагалися підняти жителів міст на боротьбу з "загарбниками", але потім залишили цю затію. В результаті в місто увійшли близько двох тисяч солдатів з Ємену та Об'єднаних Арабських Еміратів. Вони звели на його вулицях мережа блокпостів.

За даними The Wall Street Journal, мирного відходу терористів з міста сприяли переговорники з лав мусульманського духовенства. Відомо, що після захоплення міста керівництво AQAP навіть звернулося до центральної влади Ємену за дозволом видобувати нафту і експортувати її, перераховуючи частина доходу в столицю, але в укладенні такої угоди було відмовлено.

У Ємені протягом декількох років триває громадянська війна. Однією з воюючих сторін є бойове крило хоуситов — шиїтський рух "Ансар Аллах", і лояльна колишньому президенту Алі Абдаллі Салеху частина армії, інший — війська вигнаного ними сунітського президента Абд Раббо Мансура Хаді і коаліція, очолювана Саудівською Аравією. AQAP користується хаосом і переслідує власні цілі.

На початку минулого року повстанці захопили Сану і почали наступ на південь. Через кілька місяців хоуситы взяли стратегічно важливе портове місто Аден, після чого єменський президент втік до Саудівської Аравії.

В кінці березня 2015 року очолювана Ер-Ріядом коаліція почала військову кампанію проти повстанців з метою повернення Хаді до влади. Експедиційний корпус зумів відбити Аден, зараз бої йдуть зі змінним успіхом. Іран оголосив військову операцію коаліції геноцидом. За даними ООН, жертвами конфлікту стали понад шість тисяч чоловік.