До Марсу вирушили орбітальний апарат Trace Gas Orbiter (TGO) і демонстраційний десантний модуль Schiaparelli. Вперше в історії міжпланетна місія займеться пошуком слідів життя на Марсі.

Відділення першої, другої і третьої ступенів "Протона-М" пройшло по програмі і без інцидентів, космічні апарати виведено на навколоземну орбіту.

Розгінний блок "Бриз-М" чотирма включеннями двигунів повинен вивести ExoMars на траєкторію, що веде до Марса. Через кілька годин він повинен відокремитися від зв'язки TGO і Schiaparelli, які продовжать шлях самостійно.

Політ ракети-носія "Протон-М" триватиме сім місяців. Планується, що 16 жовтня Schiaparelli відокремиться від TGO, щоб 19 жовтня перший увійшов в атмосферу Марса, а другий — вийшов на орбіту планети. Гальмувати про марсіанську атмосферу TGO буде близько року.

Наукові роботи в рамках проекту Exomars намічено проводити з середини 2017 року по 2022 рік. Основна частина робіт заплановано на 2018 рік — тоді, зокрема, на Марс вирушить марсохід з метою дослідження планети і передачі даних на Землю.

Орбітальний модуль Trace Gas Orbiter буде вивчати малі газові домішки атмосфери і розподіл водяного льоду в грунті Марса. Також орбітальний модуль буде ретранслювати дані з демонстраційного десантного модуля місії 2016 року, десантного модуля і місії марсохода 2018 року, уточнює Gazeta.ru.

Демонстраційний посадковий модуль Schiaparelli призначений для відпрацювання необхідних технологій входу в атмосферу, спуску, посадки і проведення досліджень науковими приладами, передає Newsru.com.

Детектори, встановлені на TGO, здатні з висоти 400 км визначати вміст в атмосфері Марса метану, пар води, діоксиду азоту, ацетилену та інших газів з точністю на три порядки вище, ніж в попередніх дослідженнях.

Якщо метан буде виявлений у присутності пропану або етану, то це стане сильним аргументом на користь присутності біологічних процесів. Якщо ж метан буде виявлений у присутності таких газів як діоксид сірки, то це буде вказувати на те, що метан є побічним продуктом геологічних процесів.

Додаткове завдання — відпрацювання технологій, необхідних для здійснення другого етапу місії, який, імовірно, відбудеться в 2018 році.

Як пояснив агентству ТАСС завідувач лабораторією Інституту космічних досліджень РАН Данило Родіонов, це перша экзобиологическая місія до Марсу. "Попереднім марсіанським станцій ставилися завдання з пошуку води, але ні одна місія цілеспрямовано не запускалася з завданням пошуку слідів життя. Це буде вперше", — сказав він.

Як повідомлялося, 5 травня 2018 року відбудеться запуск місії NASA під назвою InSight, спрямованої на вивчення глибоких надр Марса. Приземлення на поверхню Червоної планети планується 26 листопада 2018 року. Цей проект повинен був стартувати в березні цього року, але в грудні минулого року був відкладений на два роки з технічних причин.