Причиною відстрочки, як пояснюється на сайті Роскосмосу, стали "затримки при виконанні робіт європейськими та російськими промисловими і підрядниками при здійсненні взаємних поставок наукових приладів".

Місія ExoMars-2016 була запущена з космодрому Байконур 14 березня. До складу місії входять апарат Trace Gas Orbiter і демонстраційний десантний модуль Schiaparelli, вони прибудуть до Марсу в жовтні.

TGO буде вивчати, зокрема, малі газові домішки атмосфери і розподіл водяного льоду в грунті Марса. Schiaparelli призначений для відпрацювання технологій входу в атмосферу, спуску, посадки та проведення досліджень. Він пропрацює на Марсі всього кілька днів, поки не закінчиться заряд акумуляторних батарей.

На початку квітня, як повідомляє "Інтерфакс", фахівці протестували апаратуру ExoMars, всі російські наукові прилади функціонували штатно.

Другий етап місії ExoMars передбачає відправку на Марс російської посадочної платформи і європейського ровера, запуск яких планується ракетою-носієм "Протон-М" з космодрому Байконур. Ключовими завданнями на цій стадії стануть буріння та аналіз марсіанського ґрунту — вчені вважають, що на глибині кількох метрів могли зберегтися сліди органічного життя.