Щорічна доповідь World Happiness Report підготовлений компанією Sustainable Development Network Solutions на замовлення ООН. Експерти аналізували рівень життя, враховуючи такі фактори, як ВВП на душу населення, соціальна підтримка громадян державою, тривалість життя і ставлення до корупції. Матеріальний добробут не є ключовим параметром, що впливає на відчуття щастя, відзначають автори дослідження. Так, Латвія в період між 2005-2007 і 2014-2016 роками продемонструвала стрімке зростання індексу щастя. За цим показником країна опинилася на другому місці у світі, відстаючи від Нікарагуа і випереджаючи Сьєрра-Леоне. При цьому, наприклад, у США доходи жителів росли, а відчуття щастя йшло вниз.

Першу позицію в рейтингу за період з 2014-го по 2016 роки посідає Норвегія, яка посунула на друге місце Данію (була лідером рейтингу тричі за п'ять років досліджень). Крім Норвегії і Данії топ-10 найщасливіших країн склали Ісландія, Швейцарія, Фінляндія, Нідерланди, Канада, Нова Зеландія, Австралія та Швеція.

Всього експерти вивчили 155 держав і територій. Найбільш нещасною виявилася Центрально-Африканська Республіка, поруч — Бурунді, Танзанія і Сирія (в 2016 році найнещаснішою країною світу визнали Бурунді).

Латвія в рейтингу, складеному для ООН експертами Мереж для вироблення рішень в області стійкого розвитку, розташовується на 54-му рядку (рік тому була 68-ї), опинившись між Алжиром і Молдовою. Для порівняння: Литва займає 52-е місце (плюс 8 місць), Естонія — 66-е ( 6).

Що стосується інших країн, то США в рейтингу щастя — 14-е, Ірландія — 15-я, Німеччина — 16-я, Великобританія — 19-я, Франція — 31-я, Узбекистан — 47-е, Росія — 49-я ( 7), Туркменістан — 59-й, Білорусь — 67-я (-6), Китай — 79-му, Україна — 132-я (-9).

Укладачі доповіді пояснюють, що рівень щастя населення не завжди відповідає рівню життя в країні. На задоволеність впливає комбінація економічних, соціальних і природних факторів. Також зазначається, що громадяни країн з меншим соціальним нерівністю більш щасливі.