Виявилося, що там поховані люди, що жили 430 тисяч років тому, були ближче до неандертальців, ніж до денисовцам, — притому, що в їх ДНК знайшли сліди обох груп стародавніх людей. Нове дослідження представлено в журналі Nature.

Виявлені в Ущелині кісток в горах Сьєрра-де-Атапуерка кістки спочатку класифікували як відносяться до гейдельбергскому людині (жив у Євразії від 600 до 250 тисяч років тому). Цей вид вважається предком неандертальців, а деякі дослідники відносять його до предків та сучасних людей.

Однак в 2013 році мітохондріальна ДНК (мтДНК) останків показала багато спільного з мтДНК денисівців — іншого виду людей, про яких антропологам майже нічого не відомо (крім того, що жили вони на сході і південному сході Євразії).

Біолог Станіслав Дробишевський про те, як відбувалася еволюція людини
Палеогенетики з Німеччини змогли секвенувати ядерну ДНК: вони витягли достатньо матеріалу зуба і однієї з кісток ноги — незважаючи на те, що давня ДНК розклалася на короткі фрагменти. Виявилося, що гоминины з Ущелини кісток ближче до неандертальців, ніж до денисовцам. Таким чином, ці групи Homo розійшлися вже 430 тисяч років тому — значно раніше, ніж вважали генетики.

Крім того, це відкриття відсуває в минуле строк відділення предків Homo sapiens від неандертальців і денисовців — до 765 тисяч років тому. Раніше вчені вважали, що ця подія сталася в проміжку 315-540 тисяч років тому. Однак дані іспанської ДНК, крім усього іншого, краще узгоджуються з останніми датировками копалин останків древніх людей.

На наступному етапі відкриття німецьких палеогенетиков призведе до перечерчиванию всього еволюційного древа роду Homo. В даний час у всіх підручниках написано, що Homo sapiens, неандертальці і денисівці відбулися від гейдельберзького людини. Однак останній оформився в окремий вид лише 700 тисяч років тому.

Тепер виходить, що останній загальний предок трьох видів — це не Homo heidelbergensis, а більш древній і загадковий вид Homo antecessor, який вперше з'являється більше мільйона років тому.

Вчені відзначають, що останки з Ущелини кісток ще не розкрили всіх своїх таємниць. Наприклад, мітохондріальна ДНК у них ближче до денисівської. Це можна пояснити наявністю невідомої гілки євразійських гомінін, які схрещувалися з загальними предками неандертальців і денисовців — але не з представниками групи, які згодом стали чистими неандертальцями.

Або ж "іспанська" мтДНК була характерна для всіх цих архаїчних гомінін, і лише потім неандертальці отримали іншу мтДНК з африканської популяції предків Homo sapiens.