Спостереження астрономів показали, що C/2014 S3 являє собою давнє скелясте тіло, схоже на ті, що служили будівельним матеріалом для твердих планет, подібних до Землі. Цей астероїд був викинутий з центральної частини Сонячної системи і потрапив в зону хмари Оорта, де перебував у замороженому вигляді протягом мільярдів років.

C/2014 S3 був вперше виявлений за допомогою наземного телескопа Pan-STARRS1, який є частиною астрономічної системи телескопів Pan-STARRS, і ідентифікований, як слабоактивная комета.

В даний час відомо, що період обертання навколо Сонця у астероїда складає 860 років. Це означає, що спочатку об'єкт знаходився в хмарі Оорта і відносно недавно щось підштовхнуло його до Сонця і вивело на нову орбіту.

Обнаружена родственная Земле комета-мутант
Foto: Reuters/Scanpix

Для комети C/2014 S3 поводиться незвично. Він не утворює хвоста і, як показали спектральні дослідження, ближче до космічних тіл з поясу астероїдів. Дуже слабка кометная активність зобов'язана сублімації з поверхні астероїда водного льоду і вона в мільйон разів менш інтенсивна, ніж у звичайних комет.

За словами вчених, відкриття C/2014 S3 і його властивостей має величезне значення для теоретичних моделей формування Сонячної системи, включаючи хмара Оорта, які передбачають наявність комет і астероїдів з певними співвідношеннями скелястих порід і льоду. Виявлення ще сотні скелясто-крижаних астероїдів допоможуть підтвердити одні моделі і відкинути інші.

Хмара Оорта — гіпотетична область Сонячної Системи у вигляді сфери, яка є джерелом комет та інших подібних їм об'єктів. Передбачуване відстань до нього досягає приблизно одного світлового року.