Однак іноді в шлунок неандертальців потрапляла і рослинна їжа. Дослідження представлено в журналі Quaternary International.

Професор Ерве Бошрен і його колеги працювали з знахідками з печери Гойї. Там виявили багато кісток мамонтів, шерстистих носорогів, диких коней, зубрів, печерних ведмедів, левів і гієн, а також оленів. Неподалік антропологи розкопали рештки кількох неандертальців.

Виявилося, що дієта давніх родичів людини кардинально відрізнялася від дієти інших хижаків плейстоцену. Останні воліли відносно невелику здобич — оленів, коней, степових зубрів. Неандертальці їли великих травоїдних: мамонтів і носорогів.

При цьому харчувалися не тільки м'ясом. Ізотопне співвідношення окремих амінокислот в колагені вказало на те, що рослинна їжа становила приблизно 20 відсотків всього раціону гомінін. "Ми вперше змогли точно визначити частку рослинної їжі в дієті пізніх неандертальців", — підкреслює Бошрен.

У 2014 році той же колектив дослідників визначив, що первісні мисливці-кроманьйонці часто їли м'ясо мамонтів, але не ділилися ним із своїми собаками. Тоді Бошрен і його колеги працювали з кістками, виявленими на стоянці Пржедмости (в околицях Брно, Чехія).