Відомо, що регенеративні властивості деяких тканин і органів у ссавців з часом погіршуються. Довгий відновлення після травм є однією з характерних ознак старіння. Причина втрати ефективної регенерації, як показали попередні дослідження, лежить в мітохондріях — центрах виробництва енергії, необхідної для життєдіяльності клітин. Коли мітохондрії погано працюють, стовбурові клітини гірше здійснюють регенерацію.

Вченим вдалося відновити функціонування мітохондрій в стовбурових клітинах дворічних мишей за допомогою нікотинамід рибозида, речовини, схожої по своїй структурі на вітамін B3 і є попередником коферменту NAD . Останній служить переносником електронів до метаболічних ланцюгів в мітохондріях, завдяки чому органели виробляють енергію у вигляді АТФ. В результаті у мишей посилилася регенерація м'язових тканин і вони жили довше, ніж гризуни, які не отримали рибозид.

Дослідження продемонстрували схожий ефект на стовбурових клітинах головного мозку і шкіри. Ніяких негативних ефектів від прийому нікотинамід рибозида навіть у високих дозах не спостерігалося, проте вчені підкреслюють, що існує ризик активації патогенних клітин, які можуть призвести до утворення злоякісних пухлин.