Різницю між формами тазу чоловіків і жінок вчені традиційно пояснюють гіпотезою акушерської дилеми: широкий таз необхідний для народження дітей, які мають порівняно великі обсяги голови, однак прямоходіння вимагає вузького тазу. Останнім часом ця гіпотеза була оскаржена завдяки появі нових наукових даних, тому залишається невідомо, які фактори впливають на статеві відмінності.

Вчені досліджували розвиток кісток таза, вдавшись до комп'ютерної томографії 275 чоловіків і жінок різних віків від дитинства до 95 років. Результати показали, що приблизно з 10 років, на початку пубертатного періоду, розвиток тазових кісток у чоловіків і жінок починає істотно розрізнятися. До 25-річного віку формується широкий таз, добре пристосований для дітонародження.

Період найбільшого статевого диморфізму структури таза спостерігається в 25-30 років, а до 40-45 років кістки знову починають змінюватися, стаючи схожими на чоловічі, з подальшим зменшенням ширини родового каналу. Вчені вважають, що розвиток тазових кісток обумовлено гормональними змінами в період статевого дозрівання і менопаузи, а саме коливаннями рівня естрадіолу.

Естрадіол — жіночий статевий гормон, який виробляється яєчниками, однак невеликі його кількості виробляються також корою надниркових залоз у чоловіків. Грає важливу роль в регуляції менструального циклу у жінок і формування репродуктивних тканин, а також впливає на інші тканини людського організму, включаючи кістки.