У Bellingcat розповіли, що на сході України напередодні та після катастрофи був сфотографований "Бук", у якої видно лише перша та остання цифри — 3 і 2 (друга цифра стерта). За словами експертів, завдяки даними з відкритих джерел, переважно публікацій в соціальних мережах, їм вдалося визначити не тільки конкретне зброю, з якої, як вони стверджують, був зроблений постріл, але і коло осіб, причетних до катастрофи.

Цифри на "Буку", кажуть в Bellingcat, це кодовий номер підрозділи: перша цифра позначає дивізіон, друга — батарею в дивізіоні, а третя — умовний номер машини в батареї.

Члени групи знайшли в соцмережі "ВКонтакте" фотографії трьох установок "Бук" третього дивізіону, зроблені з 2009 по 2013 рік. Порівнявши особливості кожної з машин — пошкодження корпусу, розташування зовнішніх електропроводів, форму плям фарби, масла і кіптяви, а також шрифт і відстань між цифрами номера — вони встановили точний номер машини, пише "Російська служба Бі-Бі-Сі". Пропущеної цифрою, як сказано в доповіді, могла опинитися будь-яка від 0 до 9.

"Ні одна з цих особливостей, взята окремо, не дозволяє досить переконливо встановити відповідність. Однак поєднання всіх цих відмітних особливостей являє собою унікальний набір характеристик і може вважатися достатнім для однозначної ідентифікації", — стверджують автори доповіді.

За їх словами, "при порівнянні семи відмінних рис СОУ "Бук" 53-ї зенітно-ракетної бригади під номерами 312, 322 і 332 видно, що тільки у "Бука 332" є збіг більше однієї риси з "Буком 3х2". "Чотири з спостережуваних особливостей можуть зберігатися протягом тривалого часу, одна частково видно на старих зображеннях, а дві інші на них відсутні", — кажуть у Bellingcat.

В групі також стверджують, що "Бук", знятий у колоні на території Росії в червні 2014 року, "Бук", виявлений на території Донецької області напередодні та після катастрофи і "Бук", який знаходиться в розпорядженні 53-ї зенітно-ракетної бригади — це одна і та ж машина.

Після публікації доповіді Bellingcat заступник міністра оборони самопроголошеної Донецької народної республіки Едуард Басурин заявив "Інтерфаксу", що "російських військовослужбовців, у тому числі з 53-ї зенітно-ракетної бригади у нас не було і немає". "Якби вони у нас були тоді чи зараз, лінія дотику проходила б набагато далі", — сказав він.

Boeing 777 авіакомпанії Malaysia Airlines, що здійснював рейс Амстердам — Куала-Лумпур, розбився 17 липня в Донецькій області України. Всі, хто знаходилися на борту 298 осіб — 15 членів екіпажу і 283 пасажири — загинули. Серед загиблих були громадяни десяти держав, більшість з них — громадяни Нідерландів.

Рада безпеки Нідерландів в середині жовтня 2015 року оприлюднив доповідь про результати розслідування причин катастрофи малайзійського Boeing на сході України. За даними слідства, повітряне судно було збито випущеної з виробленого в РФ зенітно-ракетного комплексу "Бук" ракетою 9М38 з бойовою частиною 9Н314М. Ракета "земля — повітря" вибухнула менш ніж в одному метрі зліва від кабіни пілотів, встановили експерти. Те, що літак був збитий саме, в доповіді сумніву не підлягає, однак, ким саме, поки не встановлено.

Раніше Bellingcat представили доповідь, в якій відповідальність за доставку ЗРК "Бук" на Донбас покладено на російських військових. Автори розслідування назвали імена та звання військовослужбовців, які брали участь в операції. У Міноборони РФ цю версію Bellingcat назвали "конспіративними теоріями". У відомстві заявили, що ні один стоїть на озброєнні комплекс протиповітряної оборони російсько-український державний кордон не перетинав.