Він підкреслив, що Білий дім як і раніше не визнає легітимність референдуму на півострові, що відбувся 16 березня 2014 року.

"Ми як і раніше глибоко стурбовані ситуацією в окупованому Росією Криму, де окупаційні "влади" пригнічують інакомислення, а етнічні та релігійні меншини - в особливості кримські татари і етнічні українці стикаються з серйозними переслідуваннями", - йдеться в заяві на сайті держдепартаменту.

"Ми не визнаємо перекреслення кордонів допомогою сили в XXI столітті. Санкції, пов'язані з Кримом, залишаться в силі до тих пір, поки триває окупація", - додав Кірбі.

Згідно з даними організаторів референдуму, 96,77% жителів Криму висловилися два роки тому за входження регіону до складу Росії.

Резолюцію Генасамблеї ООН 27 березня 2014 року, в якій референдум кваліфікується як не має законної сили, підтримали 100 держав. На боці Росії виступили 11 країн, утрималися при голосуванні 58 держав (у тому числі країни БРІКС).

Згідно з опитуванням американського дослідницького центру Pew Research Center, навесні 2014 року 82% українців, що проживають на заході країни, засуджували дії Москви і вважали неприйнятним визнання відторгнення Криму.

На сході України цієї позиції дотримувався 41% опитаних (при 40%, які підтримали відторгнення Криму).

У Криму на підтримку відторгнення півострова від України висловлювалося 88% (при 4% проти).