Як повідомляє National Geographic, ці назви річка в Колумбії придбала завдяки тому, що її води ніби пофарбовані в п'ять різних кольорів. Так, голубуватий колір мають самі води річки, зелений і жовтий відтінки надає їй дно, подекуди покрите зеленими водоростями.

ФОТО и ВИДЕО: Каньо-Кристалес - река пяти цветов
Foto: Mario Carvajal / cc / Проект canocrista

А червоний колір отримує річка через зростаючі в ній водоростей (Macarenia clavigera). Проте особливо яскравим він стає лише з вересня по листопад. В інший же час колір водоростей не такий яскравий, і річка за своїм зовнішнім виглядом не відрізняється від інших колумбійських річок.