Вчені вважають, що склад молока, а також зміни в ньому під час годування груддю, пов'язані з імунною системою новонароджених і розвиваються кишковим микробиомом — популяцією мікроорганізмів всередині шлунково-кишкового тракту.

Цукру в молоці не призначені для годування новонародженого. Так як організм тільки що народжених дітей стерильний від бактерій, то вуглеводи призначені для культивування в них кишкових мікроорганізмів.

Крім того, молоко багате антитілами і молекулами, які уповільнюють зростання патогенів, а також активують білі кров'яні тільця в крові новонародженого. Через місяць, коли в дитини починає формуватися набутий імунітет, склад грудного молока змінюється, і рівень материнських антитіл падає більш ніж на 90 відсотків. Також зменшується різноманітність цукрів, проте підвищується кількість жирів і інших поживних речовин, що підтримують зростання дитини.

Незважаючи на багато корисні функції молока, діти можуть рости здоровими і без грудного вигодовування. Однак грудне молоко здатне знижувати дитячу смертність і значно зменшує ризик кишкових і респіраторних інфекцій.

За словами вчених, хоча грудне молоко, яке є продуктом мільйонів років еволюції, володіє оптимальним для новонародженого складом, залишається невідомим, який повинен бути необхідний термін живлення. Поки це повинні вирішувати матері.