На чолі збірної Латвії Леоніда Береснєва не було десять років і це його третій прихід в національну команду. Весь цей час фахівець не сидів без роботи.

"Було багато проектів, що стали для мене викликом, в тому числі в Естонії. І по суті, всі вони були пов'язані з швидким формуванням конкурентоспроможної команди для конкретних турнірів, наприклад, в Латвії або в чемпіонаті Казахстану. І мені вдавалося їх зробити, — каже Береснєв. — Не хочу хвалитися, але час покаже, наскільки у мене виходило зробити непогані команди, згодом складали конкуренцію більш сильним суперникам у тих же чемпіонатах".

За десять років встигло змінитися практично ціле покоління гравців, але досвідчений тренер не схильний міркувати на цю тему.

"Коли мені задають це питання, я відповідаю, що не хочу порівнювати. У кожного покоління, у кожного часу були свої зірки, свої чудові гравці, була своя команда зі своєю історією. І зараз так само. Прийшли нові хлопці, серед яких є амбітні, є майстерні, є — готові себе показати...Вважаю, головне — це мотивація гравців", — резюмує Береснєв.

У цьому сезоні збірна Латвії незвично довго залишалася без головного тренера. Тільки в лютому було укладено угоду між Латвійської хокейної федерацією і Леонідом Бересневым.

До укладення контракту глава ЛХФ Кіров Ліпман якось обмовився, що з Бересневым довго не могли домовитися, мовляв, через те, що тренер не бажав давати гарантій на збереження збірної місця в елітному дивізіоні.

"Хто міг би дати такі гарантії? Покажіть мені хоча б одну людину, яка в спорті може давати гарантії? Я таких не бачив. Тільки неадекватна людина може гарантувати, що виграє. Інша справа, що до цього треба прагнути", — каже нинішній керманич збірної Латвії.

Леонід Береснєв визнав у розмові з Diena, що в його угоді з федерацією немає пункту про конкретній задачі на ЧС-2016, але є інша — кваліфікуватися на Олимпиские ігри (турнір пройде у вересні).

"Наша федерація завжди ставить високі цілі. Думаю, і цей рік не буде винятком, — міркує Береснєв. — Іноді висунуті завдання не зовсім обґрунтовані. Подібний досвід у мене був на Олімпійських іграх в Турині. Тоді поставили мету — увійти в десятку найсильніших, хоча склад команди на той момент був... загалом, більше половини збірної грала в білоруському чемпіонаті".

"Збірна Латвії всі двадцять останніх років була конкуретоспособна. Ніколи ми там не були хлопчиками для биття. Іноді результат однієї гри заважав зайняти більш високе місце, як це сталося в минулому році. Хоча в матчі проти Німеччини виглядали дуже добре. Виграли б тоді і вийшло зовсім інше післясмак. Це життя, це хокей. Сподіваюся, що нинішній рік буде непоганим. Не хочу говорити, що у нас суперсостав... Просто є багато гравців, яких вдалося залучити. Думаю, у них достатньо мотивації і це найголовніше".