Нас, сьогоднішніх тридцятирічних, виховували вже з орієнтацією на Європу. Ми знали, що потрібно вчити іноземні мови. Ми штурмували університети з упевненістю, що в новій євросоюзної Латвії дипломовані фахівці будуть цінуватися вище, ніж «сині комірці». Ми з ентузіазмом проходили натуралізацію, розуміючи, що паспорт громадянина відкриє додаткові можливості для подорожей і кар'єри. Ми будували свої плани, виходячи з установки, що далі жити буде краще. І цим, звичайно, ми сильно відрізнялися від тих, хто пам'ятав роки радянського застою і кризових 90-х.

Де-факто філософія восьмидесятников дуже близька до офіційної політики влади. Ми повірили в Євросоюз, прийняли його правила, і Євросоюз нас не обдурив - ми були найактивнішими споживачами євросоюзних привілеїв (стипендій, грантів, єврофондів). І треба визнати, навіть криза 2008-го до того моменту вже стабільно стоять на ногах «евродети» пережили досить легко. Стали рідше ходити в ресторани, перестали без потреби літати в Париж. Консолідація витрат за аналогією з тим, що здійснили в 2008-м з бюджетом країни.

Але хеппі-енду в історії немає. Послаблення Євросоюзу, як політичного проекту і прогнозоване (але при цьому все одно хворобливе) скорочення обсягів грошової підтримки з боку ЄС все далі відсувають від Латвії мрію, що ми колись будемо жити як в Європі. Щоб наздогнати країни Старого Світу за рівнем ВВП на душу населення, латвійська економіка повинна розвиватися в два рази швидше, ніж зараз. Але жодної передумови для розгону немає!

Головна проблема Латвії на 13-ий рік членства в ЄС - пасивний інфантилізм. Звичка жити за спущеним зверху сценаріями (нехай не завжди зручним, але зате вже готовим) і є з руки (у неї ж патріотично плюючи) розбестила і суспільство, і держава. Ми відучилися самостійно думати і брати на себе відповідальність за складні рішення.

Наочний зразок – система вищої освіти. За 10 років кількість студентів в Латвії скоротилося в півтора рази (з 131 тисячі до 84), кількість вузів збільшилася з 57 до 58, а Латвійський Університет у світовому рейтингу перебуває лише в останній сьомій сотні (для порівняння: Тартуський університет займає 400-е місце). Проте міністр освіти Карліс Шадурскис навіть не намагається імітувати спроби реформ. Він чесно каже: латвійські вузи сьогодні виживають за рахунок єврофондів, як тільки канал харчування перекриють, «зайві» самі помруть. Популярні на експертному та політичному рівні дискусії про «стратегічному плані розвитку Латвії» в такі моменти здаються поганий жартом.

Ми любимо порівнювати себе з Естонією. Відомо, що у естонців є «Скайп», вищі зарплати, нижче безробіття, кращі умови для підприємництва, більш дружелюбна для населення та бізнесу податкова система, можливість електронного голосування на виборах, менша корупція, президент-ді-джей... насправді за всім цим стоїть одне – естонці, хоча і вступили з нами в Євросоюз в один день, встигли при цьому усвідомити, що для виживання в умовах глобальної конкуренції не можна покладатися тільки на імпульси ззовні. Країні потрібна своя «фішка». Естонці поставили на сектор ІТ.

Зрозуміло, що Таллін не став в одну мить «Кремнієвої долиною». Але цілеспрямовані інвестиції в систему освіти (оснащення шкіл комп'ютерами, підтримка технічних програм у внз), введення е-підпису, активний розвиток пакета електронних послуг, лобіювання політиками на міжнародному рівні інтересів естонських ІТ-компаній, проект «цифрового громадянства Естонії» (особливий віртуальний статус, що дає право іноземцям віддалено відкрити бізнес в Естонії, підписувати документи, користуватися послугами естонських банків, подавати електронні податкові декларації) – все це поступово вивело Естонію на якісно новий рівень. Навіть натовську установку про двовідсотковий бюджеті на потреби оборони естонці зуміли вписати в свою цифрову стратегію, діставши до себе Центр кіберзахисту НАТО. У Латвії збільшення частки держфінансування на безпеку, як відомо, оформили через підвищення податків.

Латвії життєво необхідна своя сверхмиссия. Ми досі не зрозуміли, навіщо два мільйони людей живуть на цьому мирному, географічно вигідно розташованому, екологічно чистій ділянці землі.

Звідки можуть з'явитися ідеї? Їх точно не пришлють депешею з Вашингтона, не спустять з директивою ЄС, і, відверто кажучи, навряд чи «нова модель життя для Латвії» може зародитися в головах тих, хто сьогодні сидить у Сеймі і міністерствах. Це цілком громадянська зона відповідальності. Якщо дивитися на вікову структуру працездатного населення Латвії, то третя частина з них, за даними ЦСУ, – ті самі вирощені Євросоюзом, освічені, висококваліфіковані, по-європейськи мислячі люди, народжені в 80-х. Коло замикається. Надмісію для майбутньої Латвії повинні сформулювати ті, кому в цій Латвії жити. Нам дали з Брюсселя достатньо. Прийшов час використовувати отримане і дорослішати.