По-перше, він є точкою відліку для американських законодавців і дипломатів, коли у них виникає інтерес до демократичності країн-партнерів або супротивників.

По-друге, з усіх подібних матеріалів Мзс різних країн саме американські огляди — найвпливовіші для міжнародної аудиторії. Цьому сприяє їх всесвітній охоплення, інформативність і єдина методологія. Доповіді Держдепу часто використовують і вчені, і журналісти.

Втім, є й причини для скептичного до них відносини. В першу чергу це — відмінності в тоні розділів по країнах. Так, в першій же фразі свіжого доповіді з Білорусі зазначено, що це авторитарну державу. Про дружню США, але навряд чи більш вільну Саудівську Аравію зачин звучить інакше — "монархія під владою короля Салмана, який суміщає посади глави держави і уряду".

Латвія очима юристів США

Держдеп не ранжує доповіді щодо того, де становище з правами людини краще. Але головні питання виносяться резюме на початку доповіді, так що саме зміст цього введення найбільш показово.

Як головна проблема з правами людини в нашій країні позначена корупція — причому це не випадковий сплеск уваги, а постійна формулювання з 2012 року. До 2010 року в резюме згадувалася лише більш вузька проблема — корупція в судовій системі. Взагалі-то свободу від корупції до прав людини зазвичай не відносять. Тому можна зрозуміти, що грошові потоки, що йдуть через Латвію, в останні роки стали сильнішими цікавити влади США. Можливо, з цим пов'язані і недавні санкції проти банків, "чистки" в Службі держдоходів та комісії з нагляду за банками. Однак затримка в 4 роки показує — згадка в доповіді не означає, що США відразу будуть всерйоз вимагати вирішення проблеми.

При цьому років п'ятнадцять тому приклади швидкого реагування були. Наприклад, після критики з боку США у 2002 році були скасовані вимоги щодо латышскому мови до кандидатів у депутати. Чому ж ситуація змінилася?

Такі потужні політичні "пряники", як прийняття в НАТО, з 2004 року більше неактуальні. Характерно, що ті ж мовні обмеження для політиків у Латвії відродилися — тільки тепер перевірки влаштовують не кандидатів, а вже обраним депутатам. Важелі економічного тиску і "м'яка сила", звичайно, у США залишаються, але навряд чи їх будуть застосовувати у випадках, прямо не стосуються інтересів Вашингтона.

Численні негромадяни в резюме доповіді постійно згадувалися на початку XXI століття — але завжди з застереженням, що їх права владою в цілому поважаються. В 2010-2011 році тема негромадян у введенні була відсутня, а з 2012 року з'являється знову, і тепер уже в абзаці, присвяченому проблемам, без застережень.

Ясного згадки в якості проблем у введенні в 2016 році удостоїлися ще чотири питання. Це надмірне застосування сили поліцією, жорстокі умови укладення, повільне судочинство і неповний повернення власності єврейській громаді. М'якше, з посиланням на якісь повідомлення, в резюме подаються ще чотири теми: насильство проти жінок, торгівля людьми, антисемітські інциденти, дискримінація за ознакою сексуальної орієнтації та гендерної ідентичності. Майже таким же було введення і в попередній доповіді