Skillnaden mellan de former av bäckenet av män och kvinnor har traditionellt förklaras av hypotesen om den obstetriska dilemma: bredare bäcken är nödvändigt för förlossning, som har en relativt stor volym av huvudet, men bipedalism kräver ett smalt bäcken. Nyligen denna hypotes ifrågasätts i och med uppkomsten av nya vetenskapliga data, därför att det är okänt vilka faktorer som påverkar könsskillnader.

Forskare har studerat utvecklingen av bäcken ben, med hjälp av datortomografi 275 män och kvinnor i olika åldrar, från barndom till 95 år. Resultaten visade att från ca 10 år, i början av puberteten, utveckling av bäcken ben på män och kvinnor börjar skilja sig åt väsentligt. Till 25 års ålder bildas ett stort avrinningsområde, som är väl anpassad för att skaffa barn.

Perioden för den största sexuell dimorphism mönster av bäckenet är observerade i 25-30 år och 40-45 år ben igen börjar ändra, blir mer liknar manliga, med en efterföljande minskning av bredden på förlossningskanalen. Forskarna tror att utvecklingen av bäcken ben på grund av hormonella förändringar i puberteten och klimakteriet, nämligen svängningar i nivån av östradiol.

Estradiol — kvinnligt kön hormon som produceras av äggstockarna, men små mängder är också produceras av binjurebarken hos män. Spelar en viktig roll i regleringen av menstruationscykeln hos kvinnor och bildandet av reproduktiv vävnader och även påverkar andra vävnader i kroppen, inklusive ben.