Цель новой директивы — обеспечить, чтобы дети понимали суть процесса и могли следить за ним. Законопроект предусматривает, что каждый осужденный и подозреваемый в возрасте до 18 лет должен иметь право на адвоката и присутствие на большей части судебного процесса персоны, у которого есть родительская ответственность.

Директива также гарантирует молодым участникам уголовных процессов право на "индивидуальную оценку потребностей" и медицинскую проверку, если ребенок заключен под арест.

Согласно директиве, страны-участницы ЕС обязаны обеспечить, чтобы лишение свободы к несовершеннолетним применялось только в крайних случаях и по возможности на короткое время. Задержанных детей необходимо содержать отдельно от взрослых, если только это не противоречит интересам самого ребенка.

Согласно статистике, на территории Евросоюза каждый год по уголовным делам проходят свыше миллиона детей.

Текст Директивы еще должен быть одобрен на Совете ЕС и опубликован в Официальном Вестнике. На внедрение новых норм в национальное законодательство странам-участницам выделят три года.

Дания и Великобритания отказались подчиниться новой директиве.