Великий пост начинается непосредственно после Масленицы, при этом соблюдается особенно строго в самую первую неделю, а также в Страстную Седмицу.

Время подготовки к Великому посту включает четыре воскресенья (на церковнославянском — Недели): Неделю о мытаре и фарисее, Неделю о блудном сыне, Неделю о Страшном Суде и Прощеное воскресенье, однако между 21 февраля (началом подготовки к посту) и 14 марта (первым днем поста в 2016 году) — всего три недели.

Главный смысл и суть поста — покаяние, подготовка души к радостной встрече Пасхи. Великий пост также направлен, прежде всего, на очищение души, избавление ее от мирской суеты. Считается, что важно не формальное выполнение требований церкви, а их осознанное принятие. О посте не говорят, не хвалятся — его держат ради себя, не возносясь над другими людьми.

Пост имеет миссионерское происхождение. Эти 40 дней вначале постились не христиане, а язычники — те язычники, которые хотели принять Крещение.

Питание в дни Великого поста, по дням недели, должно быть следующим. Понедельник называют чистым, потому что совсем не едят. Сухоядными обозначаются в календаре среда и пятница, то есть: хлеб и вода. Второй и четвертый день — блюда горячие без сливочного масла. Суббота и воскресенье — дни, когда разрешается использование подсолнечного масла.

14-15 марта и 29-30 апреля церковь рекомендует и вовсе отказаться от пищи. По понедельникам, средам и пятницам допустима только сухая еда — без варки: сырые и консервированные овощи и фрукты, черный хлеб; пьют компоты и воду.

По вторникам и четвергам постящиеся едят и горячую еду без растительного масла: супы, каши, тушеные овощи и рассольники. В субботу и воскресенье православные принимают пищу дважды, разрешается готовить горячую пищу на растительном масле. Это супы, тушеные овощи и салаты.

На Благовещение и в Вербное воскресенье, то есть 7 и 24 апреля постящимся можно есть рыбу, пить виноградное вино. В Лазареву субботу 23 апреля разрешено есть икру — не рыбу.

Считается, что воздержание от плотских радостей помогает человеку сконцентрироваться на душевных поисках. При этом возможно, что из-за голода портится характер, и человек становится раздражительным. Значит, цель поста не достигнута — ведь он должен наполнить душу светлыми мыслями и радостью.

Пост — это еще и чистота в мыслях и поступках. Вступить на путь самопожертвования поможет Прощеное воскресенье 13 марта, когда от души просят прощения за все причиненные за год обиды. С этого дня начинается путь духовного самосовершенствования.