По словам Форостяка, Астахова могли обменять на киевских силовиков, попавших в плен к ополченцам Донбасса. О своем согласии на такой обмен умерший в СИЗО активист сообщал в Службу безопасности Украины (СБУ).

Как сообщает издание Корресподент.net, 48-летний Астахов был задержан в 2014 году по делу о событиях в Доме профсоюзов 2 мая того же года. Ему грозило пожизненное заключение.

10 апреля в Одессе в День освобождения города произошла драка между пророссийскими и проукраинскими активистами. Поводом стала георгиевская ленточка, надетая одним из представителей так называемого Антимайдана. Участников драки разняли бойцы Нацгвардии, дежурившие на Аллее Славы, они применили слезоточивый газ, были задержаны по одному участнику потасовки с каждой стороны.

20 февраля в Одессе потасовка произошла при закладке памятника Небесной сотне (погибшим участникам событий на Майдане зимой 2014 года). Причиной драки стало то, что глава Одесского облсовета Анатолий Урбанский выступил перед собравшимися на русском языке.

Правозащитная организация Human Rights Watch в опубликованном 27 января докладе о соблюдении прав на Украине указала на отсутствие должного прогресса в расследовании событий на Майдане и в одесском Доме профсоюзов.

В ноябре 2015 года эксперты Совета Европы подвергли критике украинские правоохранительные органы за расследование событий в Одессе. Кроме того, в сентябре специальный докладчик ООН по вопросам внесудебных казней Кристоф Хайнс обнаружил, что большая часть доказательств, касающихся тех событий, уничтожена.

Крупнейшие столкновения между сторонниками федерализации Украины (участниками Антимайдана) и активистами Евромайдана произошли в Одессе 2 мая 2014 года. В ходе беспорядков часть пророссийских активистов укрылась в Доме профсоюзов, который был подожжен.

По официальным данным, тогда погибли 48 человек, свыше 200 пострадали. Власти признали зачинщиками столкновений и беспорядков более 20 человек. Половина из них арестована, причем все они являются исключительно сторонниками Антимайдана.