21-летний американский студент из штата Огайо посещал КНДР в составе туристической группы, которая приехала в Северную Корею на новогодние праздники. Он был задержан 2 января: его сняли с борта самолета перед отлетом в Пекин, сообщает китайское агентство "Синьхуа".

В конце февраля Отто Вормбир выступил перед северокорейскими и иностранными журналистами в Пхеньяне. На специально созванной пресс-конференции американец сознался в содеянном, а также в тяжести и предумышленном характере своего поступка. Расплакавшись, он в прямом эфире принес свои извинения правительству и народу КНДР.

Вормбир рассказал, что унес плакат с политическим лозунгом со стены в отеле в Пхеньяне по просьбе прихожанина своей церкви. По словам студента, в обмен ему предложили подержанную машину стоимостью 10 000 долларов, передает Русская служба Би-Би-Си.

Как отмечает Reuters, КНДР нередко прибегает к арестам иностранцев, в частности, граждан США, чтобы таким образом вынудить американцев прислать на переговоры высокопоставленных лиц — формально дипломатические отношения между странами отсутствуют.

В настоящее время Северная Корея также удерживает канадского пастора, приговоренного к каторге за попытку подрыва государственной власти.

Ранее северокорейские суды неоднократно назначали суровые наказания иностранцам перед тем, как их освободить. В 2014 году КНДР освободила трех американцев, отмечает Newsru.com.