R136 находится в туманности Тарантул в большом Магеллановом облаке на расстоянии примерно 170 000 световых лет от Земли. Молодой кластер заключает в себе чрезвычайно массивные, горячие и яркие звезды, в том числе и самую гигантскую из известных науке R136a1, имеющую массу 250 солнечных.

Обнаруженная компания не только очень массивная, но и чрезвычайно яркая. Вместе все эти девять звезд святят ярче Солнца в 30 миллионов раз. Ученые также смогли исследовать потерю массы этих монстров. Они выбрасывают в космос до одной земной массы в месяц на скорости, составляющей 1% от скорости света.

Четыре гигантские звезды массами в 150 солнечных были обнаружены в R136 астрономами еще в 2010 году. В то время экстремальные свойства этих светил стали неожиданностью, так как они превысили предельное значение массы звезды, общепринятое на тот момент. И вот новая перепись показала, что в кластере есть еще 5 гигантских звезд, превышающих массу Солнца более чем в 100 раз. Новые результаты и результаты 2010 года поднимают множество вопросов о формировании массивных звезд, так как происхождение этих громадин пока остается неизвестным.