"Планируем отправить Dragon на Марс в 2018 году", — говорится в тексте сообщения SpaceX в твиттере. При это отмечается, что подробности грядущего проекта будут объявлены позднее.

Аппарат может получить имя Red Dragon ("Красный дракон"). В соцсети также был опубликован фото-монтаж капсулы Dragon, вертикально стоящей на марсианской поверхности.

В начале апреля SpaceX успешно удалось вывести космический корабль Dragon на орбиту для доставки на МКС груза, еды, научного оборудования, а также надувной модули BEAM — прототипа надувных жилых модулей для космических условий. Dragon пробудет на международной станции 5 недель и вернется на Землю 11 мая.

Ранее знаменитый физик-теоретик и популяризатор науки Стивен Хокинг заявил, что в ближайшие сто лет Марс будет колонизирован. А по мнению главы NASA Чарльза Болдена, космическое ведомство США рассматривает подготовку первого полета человека на Марс не как американский, а как международный проект, и NASA рассчитывает осуществить первый пилотируемый полет на Красную планету примерно в середине 2030-х годов.