О погибшем в XII веке монархе не осталось никаких исторических источников, кроме оформившихся уже после "народной" канонизации благочестивых сказаний — и они оказались правдивыми.

Согласно сказанию, король Эрик был добрым и справедливым правителем, верным христианином, который организовал крестовый поход против финнов. Убил его в 1160 году (на десятом году правления) датский лорд с целью занять его место.

Останки Эрика Святого были впервые извлечены из усыпальницы в Уппсале в 1946 году, а в 2014 году их подвергли повторному анализу. Ученые исследовали состояние здоровья монарха, его генеалогию, диету и образ жизни, а также обстоятельства смерти.

Радиоуглеродный анализ 23 костей из усыпальницы подтвердил традиционную датировку убийства короля (1160 год). Они принадлежали мужчине в возрасте 35-40 лет, ростом 171 сантиметр. Эрик не страдал остеопорозом — напротив, плотность костной ткани оказалась на 25 процентов выше, чем у современных шведов среднего возраста. Выяснилось также, что король обладал мощным телосложением, хорошо питался и вел физически активный образ жизни.

Анализ изотопных соотношений в костях указал на то, что значительную часть рациона Эрика составляла пресноводная рыба, то есть король соблюдал все церковные посты. Анализ ДНК монарха пока не принес определенных результатов.

Что касается ранений и смерти, то на черепе Эрика нашли следы двух затянувшихся ран — по всей видимости, их ему нанесли во время финского похода. В процессе смертельной схватки, согласно легенде, враги окружили короля — он упал на землю, где ему нанесли множество ран. Затем над полуживым монархом долго измывались и наконец отрубили ему голову.

Следы ранений на костях подтвердили правоту легенды: ученые обнаружили как минимум девять следов от ударов, семь из которых пришлись на нижние конечности. По всей видимости, король носил кольчугу, которая защитила грудь и ребра, но оставила ноги открытыми.

Один из шейных позвонков оказался перерубленным — этого нельзя было сделать, не сняв кольчугу (то есть во время сражения). Этот факт и указывает на перерыв между дракой и смертью короля — во время которой Эрика мучила толпа.