"Это исторический визит и историческая возможность (для дальнейшего улучшения двусторонних связей)", - сказал Обама во время встречи с сотрудниками посольства США на Кубе и членами их семей.

Как отмечается, кубинский лидер Рауль Кастро не встречал президента США в аэропорту. Вместо него в международном аэропорту Хосе Марти Обаму приветствовали министр иностранных дел Кубы Бруно Родригес, кубинские и американские служащие и чиновники. В этой связи кандидат в президенты США от Республиканской партии Дональд Трамп заявил, что встреча Обамы на Кубе прошла без должного уважения.

"Президент Обама только что приземлился на Кубе, большое дело, а Рауль Кастро даже не поприветствовал его. Он встречал папу Римского и других. Никакого уважения", - написал Трамп в Twitter.

Говоря о работе посольства, Обама отметил, что дипломатическая миссия позволяет "более эффективно продвигать наши интересы и ценности". При этом он похвалил американских дипломатов, которые "каждый день сближают США и Кубу", передает РИА "Новости".

Встреча с сотрудниками посольства стала первым мероприятием Обамы в Гаване после приезда. После этого он, несмотря на дождь, совершил небольшую прогулку по историческому центру Гаваны, внесенной с 1982 года в список Всемирного наследия. Американский президент, его супруга Мишель и дочери Малия и Саша начали прогулку с посещения столичной Оружейной площади - Пласа-де-Армас - в сопровождении главного историка города Эусебио Леаля.

Обама проявил интерес и к другим историческим сооружениям, таким как построенный в 1780 году Дворец капитан-генералов, в котором заседало правительство острова во времена, когда Куба была испанской колонией, передает ТАСС.

Президент и его окружение также посетили Кафедральный собор Гаваны, в котором кардинал Католической церкви Кубы Хайме Ортега у входа в храм встретил гостей. В один из моментов прогулки Обама поприветствовал кубинских граждан, которые собрались на прилегающих к собору улицах.

Барак Обама стал первым действующим руководителем США, который посетил Кубу за последние 88 лет с визитом. США и Куба в декабре 2014 года объявили о нормализации, а в июле прошлого года восстановили дипломатические отношения, прерванные более 50 лет назад после революции на Кубе.

Американский президент пробудет на Кубе до 22 марта в сопровождении госсекретаря Джона Керри и делегации, включающей в себя бизнесменов крупных американских предприятий и 40 членов Конгресса.